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Zoom上市 CEO袁征曾被拒簽8次 22年前來美不會說英語

袁征的矽谷之路阻礙重重,因為他的簽證申請被拒絕八次。(美聯社) 袁征的矽谷之路阻礙重重,因為他的簽證申請被拒絕八次。(美聯社)

想了解剛IPO上市的新創軟體企業Zoom CEO袁征成功之道,他會告訴你,市場上其他產品最大的問題在於沒有人喜歡使用。

他補充指出,20年前他為WebEx編寫的蹩腳代碼至今仍在使用。作為一名擁有即時協同運作多項專利的軟體工程師,他也相信智慧手機和平板電腦可以通過視訊會議實現更多功能。

所以袁征無視批評者,而是直接聽取用戶的意見。而他的決定得到了回報。Zoom 18日在股市IPO掛牌,交易首日收漲72%至62元,估值達159億元。擁有20%股份的袁征成為科技界最新的億萬富翁,身價約29億元。

Zoom約達銷售額48倍的豐厚估值,反映出2018年118%的營收成長以及新興軟體公司的不尋常特色:獲利。成千上萬的企業使用Zoom的軟體,在許多企業利用免費產品同時,還有344家企業每年支付超過10萬元使用費。

幾不會說英語  還被拒簽八次

他的矽谷之路阻礙重重,因為他的簽證申請被拒絕八次。

他最終在1997年27歲時來到矽谷,負責建立早期WebEx線上會議系統。他當時幾乎不會說英語。袁征表示,「在最初幾年裡,我一直在忙著編寫代碼,」他選擇不花時間去學英語,「我只是從同事那裡學來。」

在思科2007年以32億元收購WebEx後,他晉升為該公司的工程主管,四年後離開思科,決定創辦一家新公司。

即使是袁征(Eric Yuan)最親密的朋友、合作最久的顧問和最早期的投資人都認為有此必要。那是2011年,市場上充斥著來自谷歌、Skype、GoToMeeting和思科的視訊會議系統,袁征當時在思科內部領導著WebEx工程團隊。

思科前企業發展主管宣曼(Dan Scheinman)說,「他打進了一個每個人都說已經成熟的市場。」宣曼現在是天使投資人和Zoom董事會成員。

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雲端視訊會議服務公司「Zoom」的華裔CEO袁征。圖/截取自Glassdoor 雲端視訊會議服務公司「Zoom」的華裔CEO袁征。圖/截取自Glassdoor

2011年4月,宣曼約袁征喝咖啡並展示他的新構想。他很清楚袁征的視訊和協同運作功力,兩人在思科共事期間成為好友。當時袁征除了工程背景外,也塑造自己成為強而有力的營運商。但宣曼想確定他支持的對象不是一個自我封閉的瘋子,他打了兩次電話給袁征,其中一次還是在袁征已出發之後。

當袁征到達Palo Alto的Coupa咖啡館時,宣曼說,他簽了一張25萬元的支票,只需要袁征告訴他新公司叫什麼名字。

宣曼回憶表示,「當時我說,『我相信你,我不在乎你的展示內容有些什麼,我只在乎你這個人。』」「他說,『為我們兩個好,還是讓我展示一下內容,好嗎?』」

袁征說,不少投資人已承諾投資,但宣曼「是第一個將資金轉進銀行的人」。宣曼還向他的堂兄緬曼(Jim Mainman)介紹袁征,緬曼是Maven Ventures的創始合夥人,後來不僅成為投資人和顧問,還為袁征提出了四個可能的公司名字:Zippo、Hangtime、Poppy和Zoom。他們最終選擇了最後一個。

用服務爭客戶  視訊軟體用我

在Zoom創立的前兩年,該公司只有一個小團隊,大多是來自WebEx的工程師。第一個產品版本於2013年發布,並且在工程之外的員工很少,袁征必須自己發電郵向任何取消訂閱的用戶詢問原因。

袁征說,他會嘗試讓用戶改用Zoom進行視訊對話,以了解他們的問題並思考如何解決。有時這些用戶會留下來甚至為他們宣傳。

Zoom將使用任何人可以在智慧手機上使用的免費產品,以及其他用於將行動影音與傳統會議系統同步的一套工具結合,逐漸受到市場歡迎。與其在行動設備上使用Google Hangouts或Skype,或者在PC上使用WebEx或GoToMeeting,又或者在大型會議室中使用思科或Polycom設備,Zoom全部都能提供,而且每月訂閱制適用任何規模的企業。

截至2015年,Emergence帶頭進行3000萬元的融資,該公司發展迅速,有6萬5000家企業使用該產品的各種版本。Emergence合夥人蘇伯托夫斯基(Santi Subotovsky)表示,若是再早兩年他也無法讓投資人感到興奮,因為人們普遍認為市場已經飽和,是Skype和WebEx的天下。

但袁征已經說服了身邊的人相信他是玩真的。去年,袁征被就業網站Glassdoor評為最佳企業CEO榮譽,該公司表示,他在員工中的支持率為99%。

Zoom的員工福利很好,除其他津貼外,員工還可以獲得為自己或家庭成員購買的任何書籍報銷開支。袁征說,「我們要的是願意充實自我的人。」



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