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南加每3分鐘就有地震

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上圖為沙頓海以西傳統地震圖,下圖為高解析度地震圖顯示更多地震。(科學期刊) 上圖為沙頓海以西傳統地震圖,下圖為高解析度地震圖顯示更多地震。(科學期刊)

影音來源:本報記者

地震學家過去認為南加州每半小時就發生地震,但最新研究發現南加州平均每三分鐘就有地震發生。

科學家透過這項研究統計出南加州過去十年發生180萬次地震,其中90%地震都是新近發現的小地震。由於這些地震規模很小,電腦很長時期都沒有測到,此前南加州在過去十年裡僅記錄18萬次地震。

研究人員現已具備更強的能力找出以前沒發現的斷層及大地震發生前的一系列前震。加州理工學院(Caltech)地震學家羅斯(Zachary Ross)18日在科學(Science)期刊發表研究成果說:「我們發現令人難以置信的細節,新的斷層出爐 。」

科學家早已研究出地震規模之間的數學關係,即地震規模每降低一個整數,地震發生次數就增加十倍。舉例而言,每次芮氏規模為7的強震會有十次規模為6的地震,100次規模為5的地震,1000次規模為4的地震,以此類推。

不過科學家之前一直無法統計出長年來廣大地區發生的芮氏規模1.7以下地震,科學家此次首次統計出南加州2008年至2017年發生的芮氏規模0至1的微地震(micro-earthquake)。他們發現南加州平均每三分鐘就有地震發生,而非過去認為每半小時一次。

能夠測出大地震的前震尤其令科學家感到興奮,一半的大地震都有前震。研究顯示,科學家有朝一日有可能在第一時間繪製出高解析度地震圖顯示所有微地震,這將有助於科學家暸解在加州最危險斷層附近的敏感地區,何時出現異常活躍的地震活動。

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