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柯林頓等名流都是座上賓 華府華強酒家5月歇業

鄭重聲明
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備受華府政界名流喜愛的中餐館「華強酒家」下月將熄燈。(華強酒家提供) 備受華府政界名流喜愛的中餐館「華強酒家」下月將熄燈。(華強酒家提供)
羅漢文(左)及女兒Alisa La(右)與喜萊莉合影。(羅漢文提供) 羅漢文(左)及女兒Alisa La(右)與喜萊莉合影。(羅漢文提供)

「很遺憾也很悲傷,這是一個篇章的結束。」由越南華僑羅漢文(Larry La)經營的中餐館「華強酒家(Meiwah)」,在服務華府政界名流20年後,因租金暴漲,決定在5月14日歇業。

羅漢文在1979年為躲避戰亂乘船來美,曾在鐵路工作;幫姐夫管理杜邦圓環中餐館「樂意飯店」(City Lights of China)的契機,他於1988年來到華府,並在2000年開了自己美式中餐館「華強酒家」。

●視餐館為飲食外交

「華強酒家」的英文名,還是他結合了「Mei」(美,美國)、「Wah」(華,中國)所起,代表「美中」(American-Chinese),羅漢文也視為飲食外交,因為美食總是開啟對話的好辦法,「美中兩個大國對彼此都很重要,無法承擔對抗的代價。」

正如他的「美中」理念,這間位於華府市中心的餐館,多年來也常是美國總統、政府高官、律師、媒體人士的首選,牆上懸掛數十張羅漢文與VIP的合影,就是這些年「美食外交」的真實寫照。

他曾應邀出席小布希總統的就職典禮、歐巴馬總統的國情咨文,並在2015年獲得由聯邦政府專為歸化移民頒發的「傑出美國人」獎,洋基隊傳奇球星瑞維拉(Mariano Rivera)也曾獲此殊榮。

羅漢文受訪時回憶,柯林頓總統一直是他們店的座上賓,早年當總統時,還常送餐到白宮。「以前柯林頓愛吃芥蘭雞,這些年轉素食了,就改吃冬菇豆腐等菜品。」羅漢文說,而今柯林頓一家每次來華府演講、參加活動等,還是常點他們的菜。他回憶,有次為了給乘私人飛機的柯林頓送餐,在前往機場的路上因超速被警察攔截,不過最後免了罰單。

前國會參議員井上建(Daniel K. Inouye),曾說「華強酒家」是他在華府最喜歡的中餐,因為會讓他想起家的味道。

就在司法部長巴維理宣布特檢穆勒「通俄門」調查總結的前一晚,有線電視新聞網的主播丹娜‧拜許(Dana Bash),還直接打電話給羅漢文訂「團餐」,即便拜許現在搬去北維州阿靈頓,也常叫他家的外賣。

●老客人表達不捨

由於20年租約到期,房東決意漲租40%,並要求擴張店面,幾經談判不讓步,羅漢文只得選擇關閉華府的這家門店。「我們不可能漲價給客人的,但新租約太貴了,(接受)相當於白做給房東。」羅漢文受訪時說,中餐館本就是薄利多銷,他們店的客源多且都是忠實消費者,送餐(catering)業務也很好,許多附近的律師樓都訂他們的中餐。

「關門的消息一出,這幾天我的手機都快被(客人)打爆。」羅漢文表示,自己也很遺憾,往昔創業的種種艱辛恍如昨天;「儘管做餐館是辛苦活,但很適合我,因為我喜歡認識人、與人交往聊天,和很多客人早就成了朋友」。

目前已有許多食客表示要在5月14日來店內吃告別餐,不過羅漢文說,他在馬州查维蔡斯(Chevy Chase)的另一家「華強」門店並不關門,未來還有13年租約;他透露,該店還將應華府食客的要求,繼續提供午餐,「也就多十分鐘車程。」



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