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大仁說財經 | 開放糧食券用戶網購,大型連鎖雜貨店業者摩拳擦掌

大型雜貨業者對新市場摩拳擦掌。(美聯社) 大型雜貨業者對新市場摩拳擦掌。(美聯社)

沃爾瑪、亞馬遜和像ShopRite這樣的雜貨連鎖店都希望能在一個油水豐厚的新市場分一杯羹:網購雜貨的糧食券用戶。

美國農業部表示,同意開放接受「補充營養補助計畫(SNAP)」人士利用他們的福利進行網購並快遞到府。

使用糧食券最多的通常是移民。(美聯社) 使用糧食券最多的通常是移民。(美聯社)

零售商們將在紐約開展為期兩年的試點項目,該項目將使該州大約270萬SNAP受援者能夠將其福利用網購雜貨訂單。

ShopRite和亞馬遜將在紐約市區提供服務,而沃爾瑪將以上州為主。農業部表示FreshDirect、Safeway、Hy-Vee和Dashs Market等業者也將加入紐約試點,測試最終將擴展到紐約的其他地區,以及阿拉巴馬州、愛荷華州、馬里蘭州、內布拉斯加州、新澤西州、俄勒岡州和華盛頓州。目前尚不清楚還有哪些雜貨連鎖店會加入。

其他雜貨業者也可能陸續跟進試辦。(美聯社) 其他雜貨業者也可能陸續跟進試辦。(美聯社)

農業部說,它最終希望全國超過3800萬糧食券使用者能夠進行網購,讓使在職母親,以及老人和殘障人士更容易購買食物。但此舉也為網購零售商開闢了新的戰場。

農業部長普爾度(Sonny Perdue)說,「獲得SNAP福利者應該有機會和越來越多的美國人一樣享受相同的方式購買食物,在網路上下單和支付,」「隨著科技的進步,SNAP也要與時並進。」

如今的網購只占雜貨購買的一小部分,但分析師預計這塊市場將會成長。亞馬遜、沃爾瑪和其他公司正試圖超越彼此,因為網購肉類和農產品無論是對高收入和低收入者而言同受歡迎。

跨入價值630億元的糧食券市場可以為零售商帶來巨大的推動力。因為這些使用者目前在大型商店和雜貨連鎖店的購買力驚人。

價值630億元的糧食券市場可以為零售商帶來巨大的推動力。(Shoprite) 價值630億元的糧食券市場可以為零售商帶來巨大的推動力。(Shoprite)

根據農業部最新數據,2017年他們在這些零售商處花費近520億元,占所有糧食券的82%。

Kantar分析師岡德拉克(Tory Gundelach)說,「SNAP福利開始影響網購雜貨世界只是時間早晚問題。」

重點客戶

SNAP受援者已經是沃爾瑪和其他雜貨店的重要客戶。據瑞銀分析師拉瑟(Michael Lasser)去年的報告估計,沃爾瑪在美國的銷售額中約有4%來自糧食券。但沃爾瑪拒絕證實這一數字。

即使食品援助福利的微小變化也會影響零售商的銷售。今年年初政府關門期間,2月的福利提前發放,從而提升了沃爾瑪和Dollar General的銷售額。

研究糧食援助政策的北卡大學夏洛特分校公共衛生學教授拉辛(Elizabeth Racine)說:「很多錢透過SNAP進入食品商店系統,因此零售商將盡可能利用這一點。」

SNAP糧食券使用者是美國農業部擴大試點對象。(美聯社) SNAP糧食券使用者是美國農業部擴大試點對象。(美聯社)

然而,沃爾瑪和大型零售商近年來已經失去了糧食券市占率,便利商店、藥房和平價商店正在迅速開闢新店面並擴大其雜貨銷售選擇。例如,Dollar General正在欠缺食品的農村和城市中數百家店面增加農產品銷售。

沃爾瑪、亞馬遜和其他業者希望為糧食券使用者提供網購的機會,這將有助於它們在與不提供外送的便利商店和平價商店比較時脫穎而出。

準備工作

這項全新網購計畫已經規畫好一段時間了。2014年農業法案要求農業部進行網購試點。

農業部將透過試點業者,在全國推出前進一步測試技術和安全問題。使用糧食券網購需要更高階的安全性來防止和檢測濫用。糧食券使用者可以使用他們的福利網購符合條件的物品,但不能支付快遞或服務費用。

沃爾瑪和亞馬遜也已經準備好網路訂購,成為糧食券計畫的重要一員。

自2017年來,沃爾瑪一直在測試,允許客戶使用糧食券網路訂購雜貨,然後到店取貨。它目前在40家店面推出。但是,送貨不在試點項目中。

亞馬遜曾試點網路下單、到店取貨。(美聯社) 亞馬遜曾試點網路下單、到店取貨。(美聯社)

在新宣布的紐約試點業者中,亞馬遜將免除其透過AmazonFresh和Prime Pantry購買雜貨和家用主食的糧食券客戶的Prime會員費。

負責監督亞馬遜參與農業部試點的赫爾曼(Kristina Herrmann)說,「我們試圖取消它的目的在於強化我們致力於提供食物的承諾。」

她沒有透露對網路使用糧食券市場的預期有多大,但亞馬遜在過去兩年裡一直在為農業部的試點項目做準備。它必須建立技術來接受糧食券客戶的付款,並為使用該程序的購物者創立新的網路功能。

送貨障礙

北卡大學教授拉辛說,網購雜貨可能會吸引住在欠缺食物供應的城市和農村地區的糧食券客戶。對於那些沒有可靠的交通工具去雜貨店的顧客來說,它也能發揮作用。

保存不易的農產品外送是網購業者的大考驗。(美聯社) 保存不易的農產品外送是網購業者的大考驗。(美聯社)

但是,零售商在進入這塊市場之前必須克服一些障礙。

分析師指出,亞馬遜和沃爾瑪將面臨外送新鮮農產品至低收入地區的送貨障礙。

Kantar的岡德拉克說:「網路雜貨業者一直在努力提供易腐貨物,這個問題並不會隨著SNAP計畫的新加入而消失。」

然而,赫爾曼表示,亞馬遜將能利用其現有的送貨網路在試點的後期階段觸及紐約市區和農村地區的糧食券使用者。

專家介紹,零售商面臨著額外的挑戰,包括找到安全的地方來送達顧客的雜貨訂單。赫爾曼表示,亞馬遜將為糧食券客戶提供多種不同的送貨方式。

大型連鎖店還要面臨安全卸貨點的問題。(Getty Images) 大型連鎖店還要面臨安全卸貨點的問題。(Getty Images)

農村和低收入社區缺乏網路布建也可能限制糧食券使用者網購雜貨。

拉辛說,「低收入人群不太可能擁有穩定的網路或電腦,」「因此網路訂購功能必須靠手機完美運作。」

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