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讓死豬腦恢復功能 科學家辦到了

左圖為豬隻死亡後的腦部顯微鏡照片,右圖顯示注入入工血液後,腦細胞恢復活動。(美聯社) 左圖為豬隻死亡後的腦部顯微鏡照片,右圖顯示注入入工血液後,腦細胞恢復活動。(美聯社)
科學家從屠宰的豬體取出豬腦,在豬隻死亡四小時後,讓牠們的腦部細胞恢復一些功能。這項突破性的發現對生死界限造成深遠問題。(Getty Images) 科學家從屠宰的豬體取出豬腦,在豬隻死亡四小時後,讓牠們的腦部細胞恢復一些功能。這項突破性的發現對生死界限造成深遠問題。(Getty Images)

科學家從屠宰的豬體取出豬腦,在豬隻死亡四小時後,讓牠們的腦部細胞恢復一些功能。這項突破性的發現對生死界限造成深遠挑戰。

人類和大型哺乳類動物一旦腦部血液供應斷絕,維持神經功能的細胞即開始衰退。這種程序向來被視為無法挽回。

新研究卻顯示豬腦斷絕血液供應四小時後,還能恢復細胞功能。這些豬腦並未恢復任何類似意識的功能,也沒有跡象顯示腦細胞有思想或感知等更高等功能所需的協調電流信息溝通。

不過這項研究顯示腦部在失去血液和氧氣供應後,仍擁有令人驚訝的彈性。

耶魯大學研究人員從屠宰場獲得32個豬頭,鋸開頭骨,取出豬腦。等實驗展開時,豬腦已斷絕血流,並在室溫待了四個小時。

他們用一種組織支援系統為豬腦注入人工血液,並發現豬腦恢復基本細胞功能,血管結構恢復正常,某些腦細胞也恢復新陳代謝,甚至對藥物發生反應。這種實驗前後持續六小時,隨後對腦部組織做切片測試,發現一些腦部神經元有電流活動。

雖然離開身體的腦部極不可能恢復知覺,研究人員仍不願冒險,準備一發現顯示實際知覺的電流活動,立即用麻醉劑停止這種程序。

主持這項研究的耶魯神經學家塞斯坦(Nenad Sestan)說:「我們很驚訝腦部結構保存得很好,並發現細胞死亡減少……最主要的發現是腦細胞死亡程序比以前想像的拖得更長。」

這項研究打破傳統上對生死的明確界限,出現「部分活著」的灰色地帶,也證實我們對受傷的腦部和所謂的腦死所知有限,使生物倫理學家感到震驚而又好奇。

贊助這項研究的國家衛生總署說;「這不是活著的腦子,不過這是細胞有活動的腦子。」

這項研究顯示科學家可能低估了病人被宣布腦死後,腦部自我恢復的能力,而專家認為這種情況造成更深切的哲學和倫理問題,包括死亡的定義。



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