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籌錢修路 共和黨多州擬增汽油稅

全美許多共和黨控制的州,紛紛提高汽油稅,以籌措經費改善基礎設施。(美聯社) 全美許多共和黨控制的州,紛紛提高汽油稅,以籌措經費改善基礎設施。(美聯社)
全美許多共和黨控制的州,紛紛提高汽油稅,以籌措經費改善基礎設施。(美聯社) 全美許多共和黨控制的州,紛紛提高汽油稅,以籌措經費改善基礎設施。(美聯社)

在近年來的減稅風潮之後,許多共和黨控制的州議會如今感到,為了修補年久失修的公路和橋梁等基礎設施,現在到了增稅的時候。

僅過去一個月,俄亥俄、阿拉巴馬和阿肯色州的州長就簽署了提高汽油稅的法案。包括密西根州在內的其他三個共和黨控制的州議會,也提出了類似法案,密州的汽油價格更是每加侖將提高0.45元,漲幅全國最高。

許多州提高汽油稅的措施表明,保守派至少為了改善基礎設施,也願在政治上冒增稅的風險。共和黨人認為,政府應在其他方面減少開支,但不是在修補公路和橋梁上減少費用。底特律的商會組織表示,密州的公路建設每年需要25億元資金。

密州的民主黨女州長惠特默去年是靠「修補破舊公路」的口號而當選,她計畫在2020年10月前,把汽油價格逐步提高0.45元,是目前計畫提高0.26元的兩倍。州議會的共和黨領袖雖然認為,州長提議的漲幅太高,但表示在企業界日益增大的壓力面前,他們願意推動通過法案,使汽油價格溫和地提高。部分州的共和黨人支持提高汽油稅,認為對經濟發展有利。

由於消費者對汽油價格敏感,中部地區的許多州議會在提高汽油稅上面臨兩難境地,一方面需要修補惡化的基礎設施,另一方面也要履行減稅的競選承諾。

許多州實行固定汽油稅,而不是隨著通貨膨脹的提高而提高。自1993年以來,聯邦汽油稅就一直沒有動。但與此同時,現在的汽車更加省油,而消費者也減少開車,導致汽油稅的收入下降。聯邦汽油稅的實際購買力過去25年就下降了40%,而公路和橋梁則因嚴重惡化,修補費用在大幅升高。

密西根州交通廳今年冬季把底特律郊區的75號州際公路關閉了10哩,儘管這條公路是密州最繁忙的交通動脈,但公路破舊和路坑太多使車輛受損嚴重。

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