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芝議會貪腐案延燒 華裔律師遭控行賄罪

鄭重聲明
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48歲華商崔華,因賄賂14區區長柏克(圖)而遭聯邦控罪。(ABC視頻截圖) 48歲華商崔華,因賄賂14區區長柏克(圖)而遭聯邦控罪。(ABC視頻截圖)

根據聯邦大陪審團12日公布的最新資料顯示,華裔移民律師及地產商崔華(Charles Cui,48歲),因涉嫌賄賂芝加哥14區區長柏克(Edward Burke),遭聯邦檢察官提控「行賄」、「向聯邦調查局作虛假陳述」及兩項「賄賂官員不當行為」罪。

三個多月前,柏克才因涉及強迫兩名試圖整修速食連鎖店的商人,雇用其法律事務所而遭聯邦指控「勒索敲詐」罪,崔華案則是其已浮出檯面的第二樁醜聞。

根據起訴書顯示,移民律師、森林湖地產開發商崔華,在西爾灣公園路(Irving Park)4900號附近持有一處房產,2016年時,他想把這塊地租給想在該地點開店的一家零售商,該零售商並提出要繼續使用在該土地上一處已經生鏽的舊招牌。

崔華在與對方簽訂合約時,明訂如果他無法為零售商取得招牌使用許可,必須降低租金,而此舉將導致崔華公司損失約75萬元。

因此崔華到市政府為該柱形招牌申請許可證,市府官員告知,該標示牌已經使用太久,無法核發新的許可證,且該招牌必須拆除時,他就找上柏克協助。

崔華應允聘用柏克的私人律所代為處理房產稅,以交換柏克承諾為他拿到該招牌的使用許可。

崔華並還從市府獲得了200萬元的租稅增額融資(TIF),作為重新開發爾灣公園地產之用,這筆市府專門補助對公共設施開發的經費,一般將在完成開發案後獲得撥款。

起訴書中並沒有具體提到柏克的名字,但指出崔華與第14區區長接觸,當時14區區長柏克為芝加哥市議會財政委員會主席,柏克在此案中並未面臨任何新的控罪。

柏克在今年1月初因向餐飲業主施壓「不給其律師事務所生意,就拿不到整修許可證」,遭聯邦提控「企圖敲詐勒索罪」。

柏克之後辭去「市議會財政委員會主席」職位,但他仍在2月26日的區長選舉中連任成功。

起訴書指出,德州的丹納尼集團(Dhanani Group)兩名經營數十家漢堡王(Burger King)速食店東主,因位於14區內的據點計畫進行整修,於去年年中主動向該區區長柏克尋求協助取得許可證,然而柏克卻私下透過管道向業主表示,「要跟他的律所做生意,才會發許可。」

FBI公布柏克利用職位牟取不法利益的相關證據,主要包括他的電話錄音,而這些錄音是由擔任污點證人的25區區長蘇禮仕錄下,而蘇禮仕願意成為臥底,則是華裔地產商黃思亦因涉嫌詐財遭FBI盯上後,主動表示可監錄相關事件而讓蘇成為調查目標。

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