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老人養狗 利大還是弊大?

遛狗可以導致老人骨折。(TNS) 遛狗可以導致老人骨折。(TNS)
因遛狗導致骨折而被送院的老人在增加。(Getty Images) 因遛狗導致骨折而被送院的老人在增加。(Getty Images)

2013年美國心臟協會(AHA)發布了一個工作報告,結論是「養狗與心血管健康有關」。一個涉及數千病例的研究證實了這一結論,並提出「如果你想活得久,應該養隻狗」。因此,在過去幾年中,養狗的老人增加很多。但是,賓州大學研究小組最近發表的數據顯示,在2017年,4396名65歲及以上的老人因為遛狗而導致骨折,最終送到醫院急救。其中,28.7%的人傷勢嚴重,需要住院治療。一些髖部骨折令人擔憂,因為這類骨折接近30%「與生活質量和功能的長期下降以及死亡率有關」。

遛狗致骨折  養狗有風險

賓州大學研究小組收集了遛狗受傷的資料,然後計算導致骨折的數量,並將他們的發現推測到全國範圍。調查發現,78.6%的受傷老人是女性。最常見的骨折部位是髖部(17.3%),其次是手腕(13.7%)以及上臂(11.1%)。

該數據的另一個特徵是發現遛狗傷害的老年人數量穩步上升。2004年,遛狗骨折有1671例,2017年上升到4396例。研究者認為,上升的原因可能是許多機構和醫生鼓勵老人養狗。研究者也認為,老年人應該有寵物狗,但指出臨床醫生應該為他們的老年患者提供另外一些建議,以減少與遛狗有關的受傷的可能性。

美國新聞與世界報導網站(health.usnews.com)2017年10月4日發表「老人和寵物:健康益處和挑戰」的文章,認為老年人從照顧狗、貓或其他家庭動物中獲益匪淺。寵物可以護身,防止孤獨和不活動。研究表明,好的寵物可以做到這一點。

但是,專家對老人和寵物之間關係有著不同的見解。例如,「我們去溜達一下」,對於許多老年人來說,養一隻狗是動起來的動力。根據「老年病學家」雜誌上的一項研究,最大的健康來自與寵物結合最緊密的狗的主人。

老年病學家的調查結果顯示,與寵物相關的積極影響包括較低的體重指數、較少的醫生就診次數和較短的呆坐時間。這些結果基於平均年齡為67歲的老人的調查。2012年對健康和退休研究分析發現,271名參與調查者擁有一隻或多隻狗,而另外500人沒有狗。遛狗的人身體健康最好,而未養狗的人落在中間。令人驚訝的是,最糟糕的是養狗但不遛狗的人。與研究中的其他人相比,最後一組報告顯示,他們身體活動減少,活動受限多,醫生就診次數多,慢性病也多。

帶狗散步 人與狗要匹配

文章說,研究顯示,經常散步可能表明主人與寵物的結合較好,而不是只專注於走路距離。與那些悠閒地走過較少地面的人相比,較短的時間內走得更遠的人與寵物結合的可能性較小。

俄亥俄州邁阿密大學家庭科學與社會工作系助理教授卡爾(Angela Curl)說:「這部分結合包括與他人談論你的狗。」她說,如果你正在考慮讓一隻狗成為一個步行伴侶,請考慮你們兩個能量水平,必須確保與寵物很好地匹配。

她說,有些狗不喜歡走路。如果你不得不拖你的狗走,那不是一個動力。另一方面,若有一個超級強壯的德國牧羊犬帶你走路,你外出走路感覺更像是一場戰鬥,而不是一種樂趣。「如果你的平衡不穩定,那麼跌倒風險就會增加。」

隨著人們年齡的增長,他們的寵物會隨著年齡的增長而變老,下降曲線更加尖銳。美國獸醫協會(AVMA)網站顯示,狗的「狗年」以七倍人年的速度老化。根據AVMA的數據,一隻七歲的狗與44至56歲的人相匹配。但三年後,這只十歲的狗與56到78歲的人匹配較好。至於貓咪,15個貓年轉化為78個人年。

寵物病、死  傷害主人身心

文章說,年齡較大的寵物容易患關節炎,其視力和聽力常常消失。對於身體虛弱的主人來說,很難應對患有重度髖關節炎的拉布拉多犬(Labrador)。老化的寵物可能會患上癌症或心臟、腎臟或肝臟疾病。大多數寵物主人最終會看到他們的動物患上疾病和殘疾。「這可能會給狗主人帶來沉重的情感損失。」

肯特大學心理科學系副教授斯皮納格(Mary Beth Spitznagel)與獸醫合作,在2017年9月的獸醫記錄雜誌上發表了一項研究。該研究在線調查600隻狗或貓的主人。家有患病寵物的參與者表現出負擔和壓力的跡象,患有憂鬱和焦慮的症狀,生活質量較差。

斯皮納格說,老人照顧生病的寵物可能會更加困難。例如,當寵物生病時,失去配偶的老人可能會特別緊張,因為寵物可能反映其配偶的最後生活。主人可能會因失眠和絕望而苦苦掙扎,因為他們很難滿足生病動物的需求。在某些方面,這類似於照顧生病的家庭成員。

她指出:「如果照顧患有癡呆症的父母或患有中風的配偶,我們實際上並沒有試圖將其與寵物照顧等同起來。」她補充說,「重要的是要注意寵物看護者的壓力存在」。有時,寵物主人可從他們的人類朋友獲得一些幫助。如果照顧生病的寵物的負擔太大,請向周圍的人尋求幫助。她建議:「確保與能夠提供支持的人住在一起,無論是情感支持,還是生活支持。」

美國心臟協會在其調查養寵物與健康的調查報告中寫道,養寵物,尤其是養狗,可能與心血管疾病(CVD)風險降低有關,可能在降低CVD風險上起到一定的因果作用。但是,該協會建議,不要以降低心血管疾病風險為主要目的而飼養寵物。

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