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醫藥|失智患者逾半仍有性生活 但很少向醫師諮詢性事困擾

失智症老人是否有能力同意進行性行為,是項常被提出的問題。(本報資料照片) 失智症老人是否有能力同意進行性行為,是項常被提出的問題。(本報資料照片)

最新研究發現,美國多數居住家中且有伴侶的中老年失智症患者,仍然有性生活。此外,患有認知功能障礙與失智症的人常遇到令人煩惱的性功能問題,但不會跟醫師討論。

根據芝加哥大學醫學中心今年9月在「美國老年醫學會期刊」發表的研究報告,居住家中的阿茲海默症患者人數在2050年料將從目前的320萬人,增加至超過800萬人。阿茲海默症是最常見的失智症類型。

性或不性 與健康關係深

專家表示,對居住家中患有阿茲海默症或其他認知問題患者的性生活方面,過去學界知之甚少。患有影響思考與決策方式認知問題的老人,可能會要求醫師幫忙管理性生活方面問題,照護人員也可能就自身照顧老人的性生活問題向醫師提出問題。

患有失智症的老人是否有能力同意進行性行為?是一項常常被提出的問題。

此前,研究人員發現多數年齡介於57-85歲的中老年人,都有配偶或其他親密伴侶,且在有伴侶的人中,多數人仍有性生活,而性生活是否活躍又跟更好的身心健康、更高的生活品質及更低孤獨感有關。

失智症患者 逾半數有性生活

為了更加瞭解性和認知狀態間的關係,研究人員設計了一項新的研究。他們分析了美國「國家社會生活、健康及老化研究計畫」(NSHAP)的資料來更加了解性行為、功能與認知間的關係,並把研究發表於美國老年醫學會期刊,而他們發現的結果如下:

●在失智症患者當中,83%男性與57%女性擁有親密伴侶,思考和決策能力愈差的中老年人,有親密伴侶的可能性則愈小。

●認知得分較低的女性,較認知得分較低的男性更不可能擁有親密伴侶。

●在所有患有失智症男性中,近半有性生活;而在女性失智症患者中,也有18%有性生活。

●在有親密伴侶者中,多數患有失智症的男女有性生活,比率分別為59%跟51%;而在年齡介於80-91歲、有伴侶的男女失智症患者中,有性接觸的比率也超過四成。

●超過十分之一跟伴侶同住者表示,曾受到伴侶的威脅或驚嚇,而這項發現不論在男女還是不同程度認知問題患者上,都有著類似結果。

專家和診斷指引手冊呼籲醫生檢查老年人是否遭到虐待,包括性虐待,但虐待定義以及同意性行為的標則差別很大,而虐待老人方式類型包括了身體、情感、性虐待、經濟剝削和忽視。

患者數成長 諮詢者卻不多

研究人員估計,在居住家中疑似患有或確診為失智症的62歲以上老人裡,至少有180萬男性跟140萬女性有性生活,到了2050年,數字將增逾一倍,但這些人,特別是女性,很少接受醫師有關失智症或其他疾病可能改變性生活方面的諮詢。

研究人員並說,這些研究結果可為醫師跟其他醫療保健提供者提供更好的諮詢、治療及以人為本的決策,以幫助失智症或阿茲海默症患者。

他們認為,性行為是人生中一個重要的面向,並稱對老人的尊重照護,包括認知障礙者,必須了解性方面的規範與問題,以及不失尊嚴地管理性事相關的有效策略。

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