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美國阿茲海默症患者 2050年恐達1400萬

預計美國罹患阿茲海默症的人數,將於2050年增加至1400萬人。圖為一群失智病人和嚮導造訪羊駝牧場。(Getty Images) 預計美國罹患阿茲海默症的人數,將於2050年增加至1400萬人。圖為一群失智病人和嚮導造訪羊駝牧場。(Getty Images)

根據阿茲海默協會研究數據顯示,美國目前有580萬人生活在精神衰弱狀態,並預估罹患阿茲海默症人數將於2050年增加至1400萬人。馬友診所科學家相信,可能有更多人沒有被正式診斷,但實際已生活在患有阿茲海默病症狀態之中。

醫界一直用腦影像來確認有多人受到阿茲海默症影響。研究針對2500名受試者進行測試評估,發現即使他們沒有痴呆症狀,腦影像中出現的明顯蛋白質斑塊和大腦纏結的跡象,皆為阿茲海默症的標記。

馬友診所阿茲海默症研究教授克里佛德醫師(Jack Clifford)表示,阿茲海默症患病率都是基於臨床評估與口頭提問。他提出警告說,典型定義阿茲海默症的生物標誌物存在,往往比診所診斷的數字高出約兩倍。阿茲海默症的傳統定義,往往漏計了沒有症狀卻已患病的病人,「就像有很多人患有高血壓而非中風;或有糖尿病但沒失明。」

然而,晚期診斷代表著尚未找到治癒方法。克里佛德醫師指出,阿茲海默症經常未被及早診斷出來,他相信藥物有效,但常常都太晚給病人了。

病患一旦已經喪失記憶,大腦細胞就已經被摧毀,而且無法逆轉。為了發揮藥效,必須在病徵出現之前,先進行治療。醫界希望儘快發展出一種新血液檢驗,在阿茲海默症病徵出現之前就可驗血發現,可讓病症更容易控制。

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