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藥草養生術|想防失智 試試這5種精油

依蘭依蘭。(作者提供) 依蘭依蘭。(作者提供)
香蜂草。(本報資料照片) 香蜂草。(本報資料照片)

幾年前,我在英國參加一項芳療藥理學研討會時,身旁的英國芳療師告訴我,英國政府給付保險費用,讓失智的老人每周接受一次芳香療法,她說剛開始時,這些病人幾乎對於各種精油香味及植物都沒有什麼回應,但經過一、二個月,老人家可以用表情或言語表達自己喜歡哪些香味,自己討厭哪些香味,再隔一段時間,甚至有老人家會詢問這是什麼植物?令她十分驚訝。

針對失智症,我曾閱讀相關相關文獻,發現芳香療法利用植物揮發的精油促進人體生理及心理健康,在失智症的芳療研究中,以直接嗅聞的方式效果最佳,將精油直接滴入嗅聞棒中,每次嗅聞數分鐘,一天至少嗅聞三至五次。根據研究,有五種芳香精油對於失智症最有助益,同時提醒大家,市售精油品質優劣差異甚大,甚至有些加入香精及塑化劑,宜選擇有機產品為宜,相關精油品質判定可參考作者之前的專欄。以下是一些對失智症有助益的芳香精油。

★ 真正薰衣草(True Lavender)

薰衣草可以安撫及平衡強烈的情緒,是一種天然的抗憂鬱劑,尤其用於失眠效果十分顯著。失眠者可以在手心滴上二滴薰衣草精油,點在胸前、太陽穴及手腕,大約20分鐘就有睡意。一項對經常值夜班的工作人員研究也發現,在上班前讓他們嗅聞薰衣草精油薰香30分鐘(30滴與20 ml熱水混合),夜間上工時及值完夜班後,其可體松(一種壓力荷爾蒙)的濃度會下降25%,表示焦慮的情形較低,血壓也較穩定。但未使用薰衣草精油者,從開始上工時可體松就比較高,下班後也比未使用者高23%。

尤其有高血壓的失智者可以優先將薰衣草當做首選精油,我曾進行測試,將數滴薰衣草精滴於胸口及太陽穴,20分鐘後,血壓會下降10毫米汞柱。

★迷迭香(Rosemary )

莎士比亞曾在「哈姆雷特」中提到,迷迭香具有促進記憶力的強大力量。近來科學研究發現,嗅聞迷迭香可以提升記憶75%,對認知力、長期記憶力,警覺性及演算力都有幫助,例如記得服藥及數學計算能力。研究人員對受試者抽血檢測發現,迷迭香精油裡桉油醇(1.8-cineole)與注意力專注有關,並能促進多巴胺的釋放,桉油醇(註)的作用機轉類似「乙醯膽鹼酶抑制劑」,強化乙醯膽鹼的神經傳導作用;研究顯示桉油醇吸入量愈高者,在完成「前瞻性記憶力」測試的表現較好,例如未來要做的事情如出門、關瓦斯、吃藥等。

註:尤加利、月桂葉、香桃木精油也含有豐富的桉油醇。

★檸檬(Lemon)

日本對17名阿茲海默症患者進行研究,在早上進行薰衣草、迷迭香及檸檬等三種精油混合薰香,連續28天,發現認知力進步,情緒也較穩定;甜橘、佛手柑、血橙、芳枸葉等精油也有類似作用,能夠減少失智症患者焦慮、憂鬱及穩定情緒。

★快樂鼠尾草(Clary Sage)

許多研究發現快樂鼠尾草能夠讓肌肉放鬆,並有助紓解壓力、憂鬱、失眠及神經系統,尤其快樂鼠尾草有助更年期婦女的潮紅症狀,很適合停經後的婦女。

須注意,有些名稱類似的植物其功能不盡相同,用錯了,反而有害!例如鼠尾草精油,乍看與快樂鼠尾草名字相似,但功能卻與快樂鼠尾草不同。雖然鼠尾草與迷迭香精油具有相同的功能,強化乙醯膽鹼的神經傳導作用,但其精油還含有一種具有神經毒性的化學結構「側柏酮」(thujone),進入腦壁後,不易代謝,恐致抽筋,所以不建議有抽筋或癲癇病史者使用,一般人未經專業人員指導,也不宜使用,尤其是禁止內服或使用超過一周。

★薄荷、香蜂草

香蜂草是高價精油,因不易萃取,往往10 ml要價300元以上,且市面上常有假貨,多以檸檬及玫瑰天竺葵混充,英國新堡大學研究發現,香蜂草與薰衣草精油一起使用一周後,失智症患者溝通能力變好,同時促進記憶及減緩焦慮;香蜂草也能幫助消化不良,對抗疱疹病毒效果十分良好;薄荷最適合早上使用,可以促進食慾幫助消化,減少心不在焉的情形,並穩定神經系統。

在精油的選擇上,研究也發現有機薰衣草的效果比非有機的薰衣草精油對於促進乙醯膽鹼高出30%,所以應盡量選擇有機產品,減少農藥及除草劑的成分。

失智者及照顧者放鬆配方

這個配方可以給照顧者及失智者使用,因為失智症的照顧者,其身心壓力不輸失智者本人,也常有睡眠品質低落及憂鬱的情形,可以混合依蘭依蘭及檸精油用於泡澡或按摩。

1. 泡澡:

可以在浴缸加入2滴有機依蘭依蘭精油及2滴有機檸檬精油,如果無法泡澡時,可以用泡腳方式來吸收。

2. 按摩:

2滴有機依蘭依蘭、4滴有機薰衣草、4滴有機甜橘精油與20 ml有機聖約翰草浸泡油或有機洋甘菊浸泡油,混合後按摩手腳內側(最易吸收)、背部及腳底,這個配方還能穩定血壓。

(作者為美國認證臨床藥草師及英美臨床芳療師RH(AHG),CA(NAHA),MIFPA,美國藥草師協會AHG首位華人董事)

作者聲明:所有內容為藥草教育,不做為個人診斷及處置之參考,若有疾病請與醫師及相關藥草專業人員諮詢。

迷迭香。(本報資料照片) 迷迭香。(本報資料照片)
真正薰衣草。(取材自neseed.com) 真正薰衣草。(取材自neseed.com)
檸檬。(本報資料照片) 檸檬。(本報資料照片)

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