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1/4美國人沒牙保 「廉價看牙」來了 還含美白

美國醫療費用高漲,許多人無力支付。(TNS) 美國醫療費用高漲,許多人無力支付。(TNS)
美國健保不但是政府的財政負擔,也是民眾的負擔。(TNS) 美國健保不但是政府的財政負擔,也是民眾的負擔。(TNS)

美國廣播公司新聞網(ABC News)報導,約四分之一美國人沒有牙齒醫療保險;沒有牙保不代表只能硬著頭皮不看牙,也導致「牙科折扣計畫」(Dental discount plans)應運而生;不過,知道和運用這種廉價看牙計畫的人不多;全國牙科計畫協會(National Association of Dental Plans)最新調查指出,使用私人牙科福利的患者中,只有5%有使用牙科折扣計畫。

「牙科折扣計畫」不是保險,它們很像是加入成為大批發會員,進而享受各種牙科手術折扣價,從20%到60%不等。牙科折扣計畫由許多大型醫療保險供應商提供,包括Aetna,Humana和CVS Health等。

參與折扣計畫的牙醫網絡可能比保險網絡小,因而限制了患者選擇,而且它們不像多數牙保那樣承擔預防性洗牙和X光檢驗的全部費用;但美國牙科協會(American Dental Association)資深副總裁普瑞博(Dave Preble)表示,比起完全不看牙,折扣計畫仍是不錯的選擇,「事實證明,定期看牙醫的人更健康。」

消費者健康聯盟(Consumer Health Alliance)數據顯示,牙科折扣計畫的參與者約40%年齡在56到75歲之間。部分原因是老年人聯邦健康計畫Medicare不包括牙保在內,老年人可通過私人經營的Medicare Advantage計畫,購買補充牙科承保或獲得牙科護理。

對於那些無法負擔每月保險費用的雇主來說,折扣計畫是更便宜的選擇;此外,許多由雇主提供的牙保規定每人年度開銷上限1500元,根管治療、冠牙或植牙等高成本手術費用可能超過此上限。參加牙科折扣計畫,可節省未被牙保包括在內的開銷。

據統計,2017年一般家庭牙科保險不包括自付額在內,年費近600元。大多數折扣計畫的家庭費用從200元到400元不等,為預算緊張的家庭省錢;但折扣計畫只是在檢查或填牙等過程費用打折,計畫參與者可能會要自付更多錢。 

大多數保險都不包牙科美容,如牙齒美白或改善受損牙齒受損的外觀;牙科折扣計畫則大多適用;對愛美的年輕人來說,很有吸引力。

遭受家暴的病人接受牙齒重建手術。(TNS) 遭受家暴的病人接受牙齒重建手術。(TNS)



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