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自閉兒遭歧視 家長心如刀割

鄭重聲明
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自閉兒家長呼籲大家對自閉兒多一份理解和關愛。(記者金春香/攝影) 自閉兒家長呼籲大家對自閉兒多一份理解和關愛。(記者金春香/攝影)
自閉兒家長呼籲大家對自閉兒多一份理解和關愛。(葉玉嬋提供) 自閉兒家長呼籲大家對自閉兒多一份理解和關愛。(葉玉嬋提供)

傳心家長協會2日呼籲社區對自閉症兒童和家庭多一份理解和關心,會長葉玉嬋指出,華裔社區對自閉症有負面反應,常令自閉兒的父母感到羞恥,外人的一句埋怨會在疲憊不堪的父母傷口上撒鹽,希望社會能接受自閉障礙及有特殊需要的小孩。

葉玉嬋說,她的兩個兒子都有自閉症,如今分別為21歲和18歲,身為母親的她最能體會個中艱難;她在兒子兩歲多時發覺他們與一般小孩不同,「自閉症兒童最明顯的特徵就是沒有眼神交流」。

回想20年來的歷程,葉玉嬋感慨萬千,也從中學會很多,她說,希望華人對特殊兒童家庭多一份關愛,而且每個小孩患病程度不一樣,對待每一個孩童都要用不同的方式。

葉玉嬋指出,華裔社區對發展障礙及自閉症了解很少,多年前她帶兒子去華人麵包店,結帳時兒子在她身邊搖頭晃腦,竟有一名麵包店店員低聲和另一名店員說「你看,那裡有個傻子。」讓葉玉嬋氣憤得大聲告訴對方兒子是自閉症,不是傻子。她還說,「不僅是外人歧視,家長也會自我歧視,很多華裔家長不敢帶自己的自閉症孩子出來。」

另一名華裔家長Fiona說,有一次她帶自閉症兒子搭乘公車,當她出示兒子的特殊證件時,司機反而質問她「你為什麼要帶孩子出來,為什麼不把他放在家裡?」但Fiona沒有被司機的惡語打擊,她回應:「我兒子有權享受生活,他有權走出家門感受外面的世界。」她更警告司機,如果他再做任何負面評論,她就會拍下照片向大都會運輸署(MTA)投訴。

Fiona表示,她經常帶兒子出去走動,這在很大程度上緩解了兒子的病情。

華裔家長Elen的19歲女兒也是從小患有自閉症,且程度比一般患者都嚴重,至今上廁所都還需要母親幫忙;Elen講到多年艱辛不禁落淚,更令她焦慮的是女兒的未來,「當我們老了,她可怎麼辦?」

根據聯邦疾病防治中心(CDC)數據,每59名兒童就有一名被診斷有自閉障礙;2006年至2008年間,每六名兒童裡,就有一人有著不同程度類型的發展障礙;由此推算,紐約市零到一歲的華裔人口中,可能有3190名自閉障礙兒童,3萬1500名不同程度類型的發展障礙兒童。

葉玉嬋表示,有些人在公眾場合對自閉兒指指點點,批評自閉兒父母沒有家教,甚至批評是家族裡有人做壞事才生出自閉兒,這些帶有貶義及歧視的行為,對照顧特殊子女、已經疲憊不堪的父母來說,如同在傷口上撒鹽;她希望通過關愛自閉月,讓大家對自閉障礙有深入了解,多一份理解。



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