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川普點戰火 共和黨不可能成「健保黨」

川普總統在特別檢察官穆勒調查報告認定他和競選團隊沒有「通俄」後,立即趁熱打鐵,在健保議題重啟和民主黨的戰端,先由司法部在紐奧良聯邦上訴法院上訴,提出全面廢除前總統歐巴馬的指標性政策「歐記健保」(Obamacare),接著受訪聲稱,共和黨將推出更好的健保方案,共和黨將成為「偉大健保黨」。

川普的突如其來舉動,讓國會共和黨領袖面面相覷,十分訝異。因為自2017年共和黨控制國會參眾兩院優勢下推動廢「歐記健保」功敗垂成後,共和黨內再也未就此事深入討論。共和黨參院多數黨領袖麥康諾很清楚,廢歐記健保是川普2016年總統大選的競選承諾,不達目標絕不罷休,但他寧願將健保議題限定在兩黨之爭,不願因川普要把共和黨變成「健保黨」的突兀宣示,而將戰火導向黨內。

共和黨重量級人士也對川普的宣示,有如「丈二金剛摸不著頭腦」。參院財政委員會主席葛拉斯里本是國會討論健保議題的關鍵人物,他坦言,參院兩個審查健保政策的兩個委員會,根本沒提出替代歐記健保的草案或計畫。「聯邦法院若未宣布歐記健保法案違憲,它就不可能被取代」。眾院少數黨領袖、川普的堅定盟友麥卡錫則對川普明言,他不同意政府廢除歐記健保的做法。

由此可見,川普重燃廢除歐記健保戰火,正如他簽署國家緊急狀態令、威脅關閉美墨邊境一樣,只為2020年總統大選考量,企圖通過喊口號、擺姿態,鞏固基本盤,凝聚支持者向心力,同時也想藉此回應民主黨總統參選人熱炒的「全民健保」議題,掌握議題主導權,迫使民主黨人「拿香跟著拜」。

然而,由於川普拋出的變化球太突然,共和黨領袖都跟不上節奏。他貿然拋出「健保黨」說法,究竟葫蘆裡賣什麼藥,黨內人士也感困擾。一些人甚至斷言,共和黨2020年大選中把「健保黨」的口號變為現實,幾乎毫無可能。

首先,儘管共和黨人否定「歐記健保」不遺餘力,但廢除歐記健保的幾十次立法嘗試都已失敗。此次川普重彈舊調,並沒有準備好一套可行替代歐記健保的方案。據報導,川普是採納白宮代理幕僚長穆瓦尼建議,先透過司法部向紐奧良聯邦上訴法院上訴,要求全面推翻「可負擔健保法」(ACA,即歐記健保);但內閣對此看法分歧,司法部長巴維理、衛福部長阿查爾都反對重燃全面廢除歐記健保戰火。副總統潘斯也反對在缺乏策略和因應計畫下,貿然推翻前法。

川普坦承,重燃廢歐記健保戰火, 他只跟少數幾位共和黨參議員談過。潘斯的主要幕僚馬克.肖特說,川普「今年內」一定會提出一個新健保方案給國會。但無論由誰起草新方案,都繞不開去年共和黨試圖制訂歐記健保替代方案時,黨內眾口難調、缺乏共識的困境。意味方案在參院獲得60票支持十分不易,而要民主黨控制的眾院通過更困難。

其次,川普把推翻歐記健保的希望寄託於聯邦最高法院,理由是歐記健保保費上升,有人為負擔健保成本,想支付這些費用而破產。他所說的案例並非無中生有,歐記健保的確有修補必要,民主黨也承認。去年12月,德州一名聯邦法官據2017年國會共和黨推動的稅改法案裁定,歐記健保法案強制個人註冊健保的規定,不能「再以國會稅收權行使」,並進一步裁決健保法其餘部分無效。

但共和黨去年提出的替代歐記健保方案中,保費卻不減反增,白宮擬提出的新方案,如果不能解決保費增加問題,將大大損害廢除歐記健保的正當性。川普新方案如何對待「帶病投保」問題,勢必影響選民觀感。

再次,一些共和黨保守派策士認為,川普出招是故意挑動民主黨內鬥。然而多位民主黨參選人已明確反對和質疑川普做法。眾院議長波洛西也加入戰局,批評川普重新發動「對美國醫療保健的戰爭」。川普重燃廢歐記健保戰火,若促成民主黨利用近2000萬民眾可能頓失健保的恐懼而作反宣傳,黨內團結,加上逾五成民眾認同歐記健保,川普將弄巧成拙。

去年11月期中選舉,共和黨已因炒作極端議題而失去眾院控制權,2020年總統大選若不汲取教訓,繼續過度操作,川普不僅不能「母雞帶小雞」,增加國會席位,反而可能導致「母雞踩死小雞」,同時失去白宮和參院控制權。

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