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與我同遊大海 遊輪的演進與發展史

萬噸郵輪從遠放看過去,儼然如一海上皇宮 萬噸郵輪從遠放看過去,儼然如一海上皇宮

輪約是在120年前開始發展,從起初的五萬噸發展至現在的20餘萬噸,從原來只是供貴族享受到目前一般大眾也能人人上船一遊。全世界五大洲三大洋處處可見遊輪穿梭停泊,甚至有退休熟齡人士選擇人生下半場在遊輪上度過。我們請遊輪達人帶你一起了解遊輪的演進與發展。

遊輪的演進
18世紀瓦特蒸汽機的發明,將人力推動到了機械力,也展開了工業革命的序幕。19世紀初的1814年,史帝文森將蒸汽機放在8節礦車上以每小時4哩發明了火車。20世紀初的1900年蒸汽機,首次放在為遊航設計的維多利亞露易絲號,開始了遊輪。此後20年以科技和經濟蓬勃發展為後盾,遊輪界在歐美大西洋航運巨大市場競爭下,五萬噸級載客兩三千人的大型交通遊輪競相下水,除了比大比豪華也比快,倫敦到紐約只,需要三天,1912年最大遊輪鐵達尼號首航就是在追求最短時間橫渡大西洋而撞上了冰山。

1950年代的第二時期遊輪,以七萬八千噸的挪威號(已退役,1995年還在紐約載客赴歐)、六萬噸的瑪麗皇后號(現停加州長堤供遊客參觀)、六萬五千噸的伊利莎白皇后號(現停杜拜等待資金供人參觀最令人懷念)。1990年代迄今的第三期遊輪,內部設計從船的型式進階為渡假酒店式,豪華擁有多層式的挑高大廳,有千人劇場、有大型賭場、有室內外游泳池、有夜總會酒廊音樂廳、有三溫暖按摩室健身房,最近的遊輪更有溜冰秀、跳水秀、賽車場,且將二小時半完整百老匯劇搬上劇場。載客量從兩千人七萬噸級經過九、十萬噸到十四、十六萬噸載客四千,另有四艘廿二萬噸載客五千多人的限量生產級。

遊輪公司的發展
1990年代,經過統計全美祇有3%的人搭乘過遊輪,當時最大的兩家遊輪公司「嘉年華」和「皇家加勒比海」各祇有三艘七萬噸級,從邁阿密跑東、西加勒比海和波多黎各跑南加勒比海,現在已有超過10%的人搭過遊輪,雙方各以近三十艘遊輪、十倍的成長率分佔遊輪界的前二名,且在2000年以控股公司開放股票進入大眾市場,前者合併了各擁有十餘艘船的公主、歌詩達、荷美等後知後覺未進入股市的歷史名船公司(仍保留原公司名稱營運);後者也合併了名仕船公司。

嘉年華勝利號還算是新一代郵輪中較小型號的。

排名第三的挪威遊輪(美國公司,與歐洲船名無關)在被馬來西亞雲頂集團麗星遊輪收購後,也在幾年前以股票公司上市,再合併了兩家中型貴族遊輪公司。排名第四的MSC是歐洲最大遊輪公司,母公司是世界第二大的義大利家族管理貨櫃輪公司,以廿艘新遊輪最年輕船隊打進世界市場,派遣四艘來美國從邁阿密出發,作為美國遊輪公司在歐洲搶市場的對抗戰略。其他未被合併二至五艘左右的船公司有迪士尼、水晶、維京等。

美國遊客搭乘遊輪的航線
如前文所述,1900至1965年遊輪是作為橫渡大西洋的交通船,此後飛機由早期的DC-3發展到了噴射機的波音707,遊輪界舊式大型船紛紛退役,僅有中型兩萬噸級載客八百、一千人的少數舊式遊輪還在邁阿密和歐洲從事早期的旅遊航線,1990年兩大霸權以現代遊輪姿態快速殺進市場,用擴建、控股增資、合併、多元娛樂進化成了現今的面貌。

也幾乎是同時,紐約的華人也在此時蓬勃的成長,中國城中美旅行社、新澤西國賓旅行社、法拉盛佳欣旅遊,以其先後將遊輪推廣進入了華人家庭近三十年。

最早推廣的路線僅是邁阿密前往加勒比海,1998年嘉年華首次開闢了紐約出發的航線,但僅有夏天五日前往北方的加拿大小港口海莉費克斯,一般遊客興趣不大,聰明靈光的挪威公司在五年後無畏紐約的寒冬與降雪,首開全年每週日紐約出發七天的巴哈馬陽光之旅,一時轟動,繼而又開了夏日七天的百慕達航線,十餘年下來,不僅大量的華人認同而光顧了挪威遊輪,挪威遊輪也以紐約大市場的金色招牌無限曝光率而在遊輪界穩居老三並處處威脅前兩大霸主。

歐洲的文化都在海邊發展,因此歷史名城和大城市都有遊輪經過—地中海線:西班牙巴塞隆納,法國南部馬賽、尼斯、坎城、蒙地卡羅,義大利羅馬、那不勒斯、佛勞倫斯。地中海東線:希臘雅典、土耳其伊斯坦堡、以色列耶路撒冷、埃及開羅、賽浦路斯。西歐航線:倫敦、巴黎、比利時、荷蘭。北歐航線:丹麥、瑞典、芬蘭、俄國聖彼得堡。

歐洲名城盛景很多,頗受遊客歡迎,遊輪雙霸連同其子公司於2000年首次進入歐洲市場,反應空前良好是利多之處,皇家加勒比海、歌詩達、挪威在夏天皆有五艘左右船隻在此巡遊,華人旅客不諳英語的遊客可參加上岸港口後華人導遊的遊輪團,不但方便、安全、價格也較低廉。

巴哈馬的納蘇港,是北美郵輪的集散樞紐港口。

遊輪界在2000年時同時展開了歐洲和中國的遊輪開拓,歐洲成功了,中國卻失敗了撤船,因為中國經濟消費人口不夠,但2016年皇家加勒比海公司以全新最大遊輪進入了北京、上海跑日本、韓國,2017年挪威公司以同樣等級的遊輪並以中國特色及需求打造全船中文化,MSC、公主、歌詩達也加入。所以近日在歐洲航行的遊輪上已經很少看到中國遊客了,船上說國語的大部份是美國各地去的華裔美人。

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