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中華公所聯合僑團 促建新州紐瓦克華埠紀念碑

鄭重聲明
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紐瓦克華埠曾繁榮一時,曾有中文學校。(取自紐瓦克公共圖書館) 紐瓦克華埠曾繁榮一時,曾有中文學校。(取自紐瓦克公共圖書館)
中華公所常務議員會議表決通過附議聯名信,呼籲紐瓦克市府在紐瓦克華埠原址樹立紀念碑。(記者洪群超/攝影) 中華公所常務議員會議表決通過附議聯名信,呼籲紐瓦克市府在紐瓦克華埠原址樹立紀念碑。(記者洪群超/攝影)

紐約中華公所與下屬七大僑團及12個常務議員僑團,27日晚在常務議員會議上一致同意,聯名致函新澤西州紐瓦克(Newark)市府,呼籲在曾為美國歷史最悠久華埠之一的紐瓦克華埠原址上樹立紀念碑,為美國華人發展史的重要一環留下地標。

中華公所主席伍銳賢表示,收到十多年來致力蒐尋紐瓦克華埠歷史的「紐瓦克華埠計畫」負責人史友蘭(Yoland Skeete)發起的聯名信,呼籲紐瓦克市府在如今興建中的茂比利公園(Mulberry Commons)內,建起紀念新州華人和華裔老兵的紀念碑;中華公所等共20個曼哈頓華埠僑團,都在聯名信上簽名附議。

伍銳賢表示,新澤西華裔居民眾多,如今不像紐約市等華裔聚集區有相當規模的華埠,然而早在100多年前,紐瓦克的華埠不但頗具規模,更是美東地區各大華埠的發源地,是華裔移民來到美東後的最早落腳點;「我的祖父來美時就在紐瓦克華埠,當時這個社區大部分華人都姓伍。」伍銳賢說。

根據史友蘭「紐瓦克華埠計畫」的研究,1870年,首批68名華工來到紐瓦克市,在當地一家蒸汽洗衣店做工,當時還曾引發本地居民抗議,不歡迎這些華人進駐;到1922年,已有超過3000名華人居住在紐瓦克,從愛迪生街(Edison St.)至胡桃街(Walnut St.)之間的桑椹街(Mulberry Street),已形成僅次於舊金山和曼哈頓華埠的全美第三大華埠。

但因紐瓦克1967年發生暴動,加上華人二代、三代從事專業工作而遷出華埠,導致紐瓦克華埠日漸衰退,最終完全消失,曾經繁榮一時的「唐人街」區域,如今是「Prudential Center」購物中心及興建中的茂比利公園。

史友蘭作為有四分之一華裔血統的華人後裔,1990年代末開始致力蒐尋紐瓦克華埠的歷史;她在聯名信上表示,紐瓦克華埠在美國華人史上具有重要地位,也是諸多華人尋根問祖的「根」,應該立碑紀念,讓這段歷史不致埋沒殆盡。

新州紐瓦克華埠曾繁榮一時。(取自紐瓦克公共圖書館) 新州紐瓦克華埠曾繁榮一時。(取自紐瓦克公共圖書館)

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