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改造醫療補助 紅州力爭自主權

健保將是2020年大選爭取選民的重要政見。選民舉牌抗議「不能讓美國再生病」。(Getty Images) 健保將是2020年大選爭取選民的重要政見。選民舉牌抗議「不能讓美國再生病」。(Getty Images)
由共和黨治理的紅州正加強與川普政府合作,企圖對醫療補助計畫施行工作規定和其他改革。圖為蒙大拿民眾就擴大醫療補助計畫在州議會作證。(美聯社) 由共和黨治理的紅州正加強與川普政府合作,企圖對醫療補助計畫施行工作規定和其他改革。圖為蒙大拿民眾就擴大醫療補助計畫在州議會作證。(美聯社)

面對法律挑戰和民主黨反對,由共和黨治理的紅州正加強與川普政府合作,企圖對醫療補助計畫(Medicaid)施行工作規定和其他改革。

田納西州就希望獲准徹底改革Medicaid,換取聯邦提供一筆固定經費。猶他州正測試能否藉著對聯邦補助訂定上限,獲聯邦批准部分擴大Medicaid。肯塔基州也考慮做其他改革,包括對有犯罪和濫用藥物前科的申請人做毒品檢驗。

「華爾街日報」報導,為低收入和殘障者提供健康福利的Medicaid,保證對各州的花費提供無限制的聯邦相對經費,而這些改革方案可能對這項施行已54年的福利計畫構成最大的挑戰。

2010年美國約有5000萬人享有Medicaid,而當年制定的歐記健保大肆擴大這項計畫,受益人劇增到7500萬人,約占美國人口的五分之一。

華府和36個州已根據歐記健保擴大Medicaid。支持者宣稱這使得美國的無保族大減,可是批評者指責這使州政府預算不勝負荷,而且連能工作的人都坐享其成。

川普總統提出的2020年度預算計畫,主張對Medicaid施行全國工作規定,原來無限制的聯邦相對補助,也改為給予一筆贈款或按人數設定上限,同時讓各州對改革Medicaid擁有更大的彈性。

衛生福利部長阿查爾說:「這項預算計畫讓我們能夠專心照顧有濫用物質問題、精神疾病、殘障等真正需要照顧的人。」

共和黨向來希望對Medicaid擁有更多自主權,川普政府也願意賦予各州更多權力,引發批評者宣稱不當繞過國會、有如攻擊貧民的各種新倡議

隨著共和黨治理的州企圖進一步限制Medicaid,紅州與藍州對政府提供的健保福利的鴻溝勢必擴大。

七個紅州已獲川普政府批准實施與工作有關的規定,另有八個州正待聯邦核准,還有幾個州考慮這樣做。一些州也獲准規定受益人必須支付自付額,以及限制福利和資格。

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