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安樂死法案 新州議會通過 全美第八州

鄭重聲明
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圖為維權組織示威支持安樂死。(Getty Images) 圖為維權組織示威支持安樂死。(Getty Images)

經過七年周旋,州參眾議會25日通過安樂死法案(Medical Aid in Dying for the Terminally Ill Act),州長墨菲宣布同意,新法將於簽署四個月後生效,新州將成為全美第八個允許病患安樂死的州。

墨菲表示,讓末期病患擁有尊嚴及選擇權是正確的事。根據羅格斯大學最近一次的2015年民調,63%新州選民支持安樂死,包括新教徒73%、天主教徒64%、其餘宗教59%。

眾議會25日以41比33通過法案,隨後參議會也以21比16過關。根據法案,安樂死適用於患有不治之症、病情已無法好轉,並在醫學上被嚴格確診生命將不超過六個月者。病患需在首次口頭向醫師提出申請後,15天後再次向醫師提出申請,並在至少兩名非家庭成員的見證下寫好書面申請並簽名。

一旦提出申請,醫院必須派另一名醫師覆核病情,以及評估是否在清醒狀態下做出安樂死的決定。在實施安樂死之前,當事人有撤回決定的機會。參議會主席斯威尼認為,給予患者決定自己生命結束的權利,是一件正確且賦予患者尊嚴的程式。

眾議員韋伯(Jay Webber)此前建議推遲表決,他認為該法案會從「人們選擇死亡的權利」,變為「人們有選擇死亡的義務」。非營利性組織「新州生命權利」(New Jersey Right to Life)主任Marie Tasy稱該草案謬誤百出,並指該一旦實行,會讓成千上萬的生命面臨威脅。

由於宗教信仰與價值差異,安樂死廣受爭議,目前僅六個國家可全面合法實行安樂死。新州議會在過去六年中曾有三次提案,均止步參議會。



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