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世界上最大型的熱氣球節 阿爾伯克基國際氣球嘉年華

行是一很個人化的活動,大家會有很多不同的方法來做計劃。其中比較常見的是將旅行計劃與目的地舉行的年度大型活動相結合,一石二鳥,以達極致的效果,如奧運、世界盃、網球四大滿貫賽等等,當地政府及主辦單位都會投入大量資源,集合當地的一時之選,充滿節目氣氛,希望給遊客一個不同尋常的體驗,以帶動當地旅遊消費和做好公關。

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今天給大家介紹在新墨西哥州最大城市阿爾伯克基(Albuquerque)舉行的國際氣球嘉年華(Albuquerque International Balloon Fiesta),這個連開九天的氣球節,是該州一年一度最大的戶外活動,亦是世界最大的熱氣球節。屆時阿爾伯克基市的天空會出現600個熱氣球爭奇鬥艷的奇景,是年度盛事。

說起新墨西哥州(New Mexico),很多人對這個於美國中南部的小州可能印象不深,更不會列在自己必遊的名單前列。但如果提到它是美國洛斯阿拉莫斯國家實驗室(Los Alamos National Laboratories)所在地,著名的曼哈頓計劃(Manhattan Project)中的Y計劃就是在這裡實施-上世紀40年代,美國第一枚原子彈Trinity在這裡建造和試爆的計劃,大家就可能會有印象。與原子彈有關的旅遊依然是該州旅遊的一個大的吸引力。

氣球節中的小販就在場內的貴賓VIP觀賞區,有設施、供應食物,包停車位,物超所值,確保有一個好的體驗。

  阿爾伯克基是新墨西哥州最大的城市,人口約50多萬,但每年十月份在這裡舉行的國際熱氣球嘉年華會吸引80-90萬名遊客前來,以及500-600個熱氣球、1000位以上駕駛者從世界各地前來參加,是世界最大的熱氣球活動。今天已發展成以熱氣球為中心的嘉年華慶祝活動,包括各種熱氣球比賽、表演、戶外活動、音樂會等等,滿滿的9天日程。今年已邁入第48屆 。每年十月來新墨西哥州阿爾伯克基參加國際氣球嘉年華,已成很多愛好者的傳統。

氣球節中的小販 就在場內的貴賓VIP觀賞區,有設施、供應食物,包停車位,物超所值,確保有一個好的體驗。

嘉年華的9天期間,每天早上氣球從阿爾伯克基的氣球嘉年華公園分二批升起,色彩鮮豔,佈滿天空,有傳統式設計的氣球、各種令人難以置信的藝術設計氣球、形狀有趣的卡通人物和著名商標物體等等,過去的氣球包括達斯維德和飛豬氣球,都在天空中嬉戲。氣球嘉年華的夜晚更是迷幻,數百個氣球會固定在公園的地上,由飛行員打開燃燒器根據現場音樂作「燈光表演」,為觀眾創造一個奇妙的光彩景象。大家可靠近這些特別設計的氣球,來個第一手的體驗,瞭解有關知識,當然還有與現場氣球組成的燈海拍照,這是攝影愛好者的天堂。

談阿爾伯克基國際氣球嘉年華,不能不提阿爾伯克基盒效應(Albuquerque Box),這個獨特的氣候現象。熱氣球升空後,完全是靠風向來控制飛行方向,所以熱氣球運動對天氣有很高的要求。10月的阿爾伯克基早晨溫度涼爽,有一組可預測的風向模式-被稱為「盒子」Box,為熱氣球升空後安全返回提供了可能。這裡在低海拔時,風往往偏北(從北來),但在較高海拔時,它們往往偏南(從南來)。氣球控作人員就巧妙地利用海拔不同高度的風向作垂直導航,氣球早上7時從發射公園略微上升,會受北風助力向南移動,到了特定地點,再垂直升高,南風會令其向北移動,回至氣球公園下降,熱氣球可在空中重複此盒子效應直至在合適地點下降,這一盒子應為熱氣球升空再返回創造了最佳條件。


<影片取自Youtube,美國之音: 美國萬花筒>

下面是阿爾伯克基國際氣球嘉年華的主要活動安排(與觀眾有關部分):
黎明巡航表演(Dawn Patrol Show)

早上6時。由經驗豐富的黎明巡航隊飛行員在日出前升空起飛,飛行直到著陸點變得可見時就降落,目的是讓隨後大規模起飛的其他氣球飛行員瞭解當時不同高度的風速和風向。在試航在降落時會配上音樂,變成一場表演。

Krispy Kreme 晨光(Morning Glow)

2010年開始確立的傳統,在參加黎明巡航表演的氣球升空後,地面上的部分氣球將點亮發光,然後在日出時與場上的其他氣球一起發射升空。

大規模升空活動(Mass Ascensions)

早晨7時,萬眾期待的表演開始,令人驚嘆的熱氣球正式大規模升空,數百個彩色熱氣球分二批向天空發射,壯觀而令人眼花繚亂,天空到處是明信片的畫面,這個美妙悅目的場景可持續長達兩個小時。

傍晚點火(Twilight Twinkle Glow)

在黃昏之前,數百隻固定在氣球公園地上的氣球被充氣和點火,鮮豔的萬花筒般填充氣球和天空,整個氣球公園變成一片鮮艷的顏色。大家可以在充滿氣的氣球中漫步,享受光影的美妙。這個受歡迎的傳統始於1979年。

煙花(After Glow)

在發射場沒有氣球後,在預定的晚上,煙花表演開始。 有興趣觀看煙花表演的客人應及時趕到晚上的氣球活動。

鐳射表演(Laser Light Show)

每天早晚舉行,以直射光束射出發射場,將圖像投射到氣球上,配合通過公共廣播系統播放的音樂節奏。

小貼士:

阿爾伯克基國際氣球嘉年華連續舉行9天,二個週末,每天的活動安排有不同,最精彩的是開幕的週末和閉幕的週末,但由於熱氣球是一很依賴天氣狀況的運動,建議有興趣前往的人士在安排上要留些彈性,特別是早晨的氣球升空表演,可能會因天氣原因,主辦單位以安全理由而取消,要觀看就要等到下一天。

今年的嘉年華將在初秋的10月5日-10月13日舉行,橫跨二個週未,參加這樣超大型的活動要提前計劃,特別是機票、酒店及交通,氣球節這段時間是當地的大旺季,阿爾伯克基市人口僅50萬,氣球節會吸引80萬的訪客,接待的壓力會很大,所以提前計劃是確保有一個愉快體驗的關鍵。參加氣球節的很多VIP套餐會很快售罄,亦要提前購買。如要觀看氣球升空的精彩表演,早上4:30AM 就要進場、找車位、到發射現場,這些都要提前計劃好。官網:www.balloonfiesta.com

相對世界各地的大城市來說,阿爾伯克基是一個比純樸的城市,消費比較便宜,是新墨西哥大學的所在地,有不少美食。至於新墨西哥,是一個很值得遊覽的地方,氣球節結束後,大家可接續北上,找尋那段原子彈的研發史,去原子彈爆破地、實驗屋、博物館,重溫戰時那段美國歷史。或去文化名城Santa Fe遊玩2-3天,參觀美國20世紀最傑出女畫家Georgia O'Keeffe的故居。到了新墨西哥州,當然絕不能錯過白沙國家公園(White Sand National Park)那種天地純淨一體的體驗。

新墨西哥州公路上的風光

 

深山中著名的基督修道院Monastery of Christ in the Dessert,客人可以無聲靜修

 

在Abiquiú 的著名畫家Georgia O’Keefe 故居

 

白沙國家紀念公園White Sands National Monument-天地一色,可以留連一天或露營數天

 

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