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殘障保護法規定過細 華埠老舊建築難因應 商家若不堪言

鄭重聲明
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華埠共同發展機構舉辦「小商業圓桌會議」,聚焦小商家設立無障礙通道。(記者張晨/攝影) 華埠共同發展機構舉辦「小商業圓桌會議」,聚焦小商家設立無障礙通道。(記者張晨/攝影)

影音來源:記者張晨

依據聯邦殘障人士保護法(Americans with Disabilities Act)狀告小商家未設無障礙通道的案例劇增,很多華埠商家也被告;華埠共同發展機構20日舉辦的「小商業圓桌會議」中,專家表示,由於聯邦法律和市府法規常常不一致,以致商家難逃被告命運,又因法律未明確規定房東責任,更讓做為房客的小商家須承擔所有損失,苦不堪言。

美國聯邦小企業署(US Small Business Administration)宣傳辦公室首席助理Janis Reyes表示,1990年通過的殘障人士保護法,對公共場所的無障礙設施做出嚴格細緻的規定,涵蓋的方面也更周全。

Reyes說,其中對建築物的無障礙(Building Accessibility)設施、導盲犬(Guide-dogs)要求,以及方便殘障者使用的電腦站無障礙(Website Accessibility)都有詳細規定,但也因為規定過細,以致商家很難完全按法律要求做到盡善盡美,特別是一些在90年代前完工的建築,要根據法令要求新增無障礙設施都非常困難。

在地產界經營30多年的業者張國強表示,華埠到處都是老建築,門前街道狹窄台階又高,90%的商家店鋪根本不可能完全達到殘障人士保護法的要求;為了避免被告,商家只好搬走,導致華埠經濟更加蕭條;他說,在聯邦殘障人士保護法通過之前建成的老建築都應該豁免。

「要實現家家戶戶無障礙設施齊全太困難了」;他說,「狹窄的街道,比鄰的商家,但大家從沒有放棄過為殘障人士服務」。

華埠商業改進區行政總監陳作舟說,華埠的小商家常用的方法是在店門口張貼標誌並設置門鈴,只要殘障人士按鈴,短時間內就有工作人員出來協助殘障顧客,「也希望市府能把商家的這一舉措加入無障礙設施服務中」。

陳作舟表示,紐約市規定商家如果要改造店面,其中必須有20%的經費用於建造無障礙設施;另外商家也要注意,夏天戶外用餐位、冬天防風保溫門(Storm Enclosures)等,可能會因占用人行道而違反殘障人士保護法。



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