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華府的市外淨土 你不知道的祕密花園…

華府賞荷樂 凱尼爾沃思公園和水生植物園

國首府華盛頓最為世人所熟悉的,不外乎市區內及近郊的博物館、名勝景點,相信不少朋友都遊覽過不止一次,還有華府每年4月櫻花季盛事,吸引著無數遊人觀賞流連忘返。其實在附近卻隱身著一個全美數一數二的荷花睡蓮水生植物公園,每逢7、8月份仲夏季節,荷塘中一片墨綠油亮的荷葉,掩影著交錯挺立粉紅、嫩白盛放的荷花,顯得格外冷艷清雅,醉倒不少前來創作寫生的畫家影友。

 

凱尼爾沃思公園和水生植物園屬國家公園管理局(Kenilworth Park & Aquatic Garden)位於華盛頓首府的東北角,距離白宮約十哩左右,在巴爾的摩華盛頓公園大道以西及毗鄰阿納卡斯蒂亞河(Anacostia River)。原是洪水氾濫形成的河灘,現過半已經成為綠地,總面積約700英畝,包括水生植物園、凱尼爾沃思沼澤、球場等娛樂設施,附近居民可以來這裡運動打球、野餐和散步。

該水生植物園的土地最初是由內戰老兵華爾特.蕭(Walter B. Shaw)在19世紀80年代購買。老蕭因思念家鄉,特意把來自家鄉緬因州的野生睡蓮,帶來這片土地上種植,精心打理日益花繁茂盛,更成功培植出許多不同新品種,後來以他的名義開辦一個商業景點。1921年,當老蕭去世時,由其女兒海倫(Helen Shaw Fowler)接手管理,並把花園開放供民眾遊客遊覽觀賞,當中包括美國總統在內的許多政要名人。

由於當時附近的阿納科斯蒂亞河已經充滿了過多的淤泥,船隻難以在河上航行,美國陸軍工兵團受命要疏通河流,意味著這個水生植物花園有要被摧毀的危險。海倫為拯救保留花園而四處奔走遊說努力,最終在1938年,國會授權以1萬5000美元購買這花園以建造公園。美國國家公園局以凱尼爾沃思(Kenilworth)社區名稱來命名,改名為Kenilworth Aquatic Gardens水生植物公園。花園更列入國家史蹟名錄,並被國家首都地標聯合委員會指定為第二類地標。

 

凱尼爾沃思沼澤的部分地區在1992年至1993年期間也進行了修復,從泥灘中增加了32英畝的潮汐沼澤,有二、三十個大小不一的池塘,養植荷花為主,也有尼羅河的睡蓮、南非的芭蕉芋及來自世界各地等水生植物。凱尼爾沃思公園有豐富的水生植物,是美國唯一一個致力於水生植物繁殖和觀賞的國家公園。

根據記錄,每年凱尼爾沃思水生植物花園的荷花及睡蓮多在7月中下旬和8月初達到高峰期。在高峰周期間,國家公園管理局將會舉辦一些應節康樂活動,重溫公園的歷史、文化傳統和生態環境意義(可查看國家公園局網頁)

該公園入口位於Anacostia大道,包括花園、溫室、木板棧道和遊客中心。公園訪客中心駐有護林員(Park Ranger)為遊客回答詢問或提供導賞計劃。夏季服務開放時間為上午9:00至下午4:50。在4月1日至10月31日的夏季期間,公園開放時間由上午9時至下午5時。

凱尼爾沃思公園和水生植物園入園參觀與停車均完全免費,公園大門只是一個小小的鐵絲網門十分簡樸。一般公園在早上7:45已開放讓早鳥一族、攝影拍友和晨運客散步。待晨光初現便下車背上相機、三腳架和輕便鋁合金梯子等裝備大步入園,通過大門先經過一旁整排的溫室暖房後,繞過彎道便可看到訪客中心(九時才開門)和洗手間。

沿著小路前行從樹叢間便隱約看到荷花朵朵在晨光下燦放的美姿,再往裡走眼前情景讓人激動不已,整大片的池塘裡面滿滿當當的荷葉、荷花與蓮蓬,更有不少荷花仙子開近池畔伸手可及,引頸可嗅陣陣清香,當然也立馬把握時機調校取景拍下花姿美態。友情提醒大家留意腳下泥土,勿站太邊沿免滑倒掉進塘裡。

沼澤地公園 動植物豐富且多元

生植物園有十多廿個大小池塘,大片池中怒放著艷麗多姿的荷花,花色繁多爭奇鬥妍,走馬看花的路並不長,大約十來分鐘便可行完,若是休閒地邊拍邊走的話個把小時即可走完,不過,對於拍友、寫生創作的話,即使同一朵花也以不同角度可消磨不少時間。愈靠裡面一些的池塘荷花、睡蓮的狀態遠遠比外面的要好,大家儘量往裡走走,除了荷花之外,還有不少池塘種滿貌不驚人多彩的睡蓮(又稱水蓮)。再往裡走就是緊鄰的凱尼爾沃思公園77英畝沼澤地公園,該公園擁有各種各樣的動植物、兩棲動物、鳥類、魚類和昆蟲與各種植物和野花一起聚集在沼澤地中。根據帕塔克森特野生動物研究中心的統計物種數量,有650種昆蟲、150種陸生植物、76種鳥類,18種魚類、9種哺乳動物、8種爬行動物以及其他生物。如藻類,地衣,蘑菇和蠕蟲。總而言之,幸運的話包括蒼鷺,濱鳥,麻雀和許多不太常見的鳥類在內的所有四個季節都可以看到各種不同的鳥類。

 

溫馨提示:同期到DC華府除了可賞荷花之外,還有去馬利蘭Poolesville看向日葵田,離凱尼爾沃思公園和水生植物園大約一小時車程,可因應行程時間安排午後過去走走,可事先瀏覽McKee-Beshers Wildlife Management Area網頁,查看花訊及花田詳情。

友情提醒:最好清晨時份到達,除可避開正午酷熱艷陽時份外,朝陽光好光線有助拍出漂亮照片。另若駕車前往水生植物園,謹記勿把貴重物品留在車內顯眼處。

凱尼爾沃思公園和水生植物園地址:1550 Anacostia Ave NE, Washington, DC 20019。電話:(202)692-6080。網址:www.nps.gov/keaq

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