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新聞眼╱加州鼓勵600萬學生吃「純素午餐」

專家認為以植物為主的餐點有益健康。(Getty Images) 專家認為以植物為主的餐點有益健康。(Getty Images)

美國孩童在學校吃的午餐,未來將變得趨於多元化。為了讓加州600萬名幼稚園到12年級的公立學校學生吃得更健康,同時標榜食材來源更符合「氣候友善」(climate-friendly)的環保概念,民主黨籍加州第46選區眾議員納札里安(Adrin Nazarian)在今年2月提案,將對提供純素(vegan)午餐的學校提供經費補助,餐點均以植物蔬果為主,飲料也是豆漿而非牛乳飲品。

加州眾議院提案編號AB 479,名稱為「健康、氣候友善學校午餐草案」(Healthy, Climate-Friendly School Lunch Act),草案內容一曝光,便引起全國媒體矚目。為了鼓勵加州從幼稚園到高中12年級(K-12)的公立學校增加或擴大提供學生的純素午餐選擇,這項草案以最實際也最實惠的州政府經費補助,做為給予學校的獎勵誘因。

這項草案獲得「責任醫藥醫師委員會」(Physicians Committee for Responsible Medicine)、「動物希望之立法」(Animal Hope in Legislation)、「地球之友」(Friends of the Earth)、「社會同理心立法」(Social Compassion in Legislation)等倡議組織或團體的贊助。

根據提案內容,願意加入提供純素午餐選擇的學校,還將獲得州政府其他支援,包括教職人員講習、學生講座、菜單研發以及技術協助。納札里安表示,希望透過這些鼓勵措施,大幅提升願意參加這項計畫的學校比例。

納札里安對媒體發表聲明指出,AB 479提案將可以讓來自低收入社區的學童,能夠有機會接觸到更多符合健康飲食標準的餐點選擇,並且降低學校餐點的碳足印(carbon footprint)。

在納札里安的這項提案之前,在加州已經有包括洛杉磯、聖地牙哥、舊金山、奧克蘭(屋崙)、聖塔芭芭拉(Santa Barbara)等地學區,紛紛為學校午餐提供更多蔬果選擇,希望降低食材來源的碳足印。根據統計,以奧克蘭為例,純素學校午餐讓學區在過去兩年間省下大約4萬元預算,以及大約4200萬加侖的用水。

如何改善學校午餐是許多民眾關切議題。(Getty Images) 如何改善學校午餐是許多民眾關切議題。(Getty Images)

經常推廣透過純素健康飲食做好疾病預防的「責任醫藥醫師委員會」,在YouTube網站發表了支持AB 479提案的短片。「責任醫藥醫師委員會」主席巴爾納德(Neal Barnard)在影片中說,以植物為主的餐點含有大量纖維與豐富維生素,完全沒有膽固醇,飽和脂肪(saturated fat)低,「吃這種類型的餐點,從短期角度來看,可以減少兒童罹患肥胖症以及第二型糖尿病(Type 2 Diabetes)的風險,從長遠角度來看則能降低疾病風險,例如心臟疾病。」他說:「不管對任何人來說,都是雙贏的好結果。」

「社會同理心立法」創辦人兼執行長曼庫索(Judie Mancuso)表示,對於某些認為自己不適合吃肉的年輕新生代來說,這項草案提供他們一種選擇,「對我們的地球來說,同樣也提供了一種選擇。」



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