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波音737停飛 芝春假空運吃緊

鄭重聲明
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西南航空在芝加哥中途機場設有全美最大的轉運站。(特派員黃惠玲╱攝影) 西南航空在芝加哥中途機場設有全美最大的轉運站。(特派員黃惠玲╱攝影)

由於波音737 Max 8和737 Max 9客機停飛,主要使用這些機型的西南航空(Southwest Airlines)、聯合航空(United Airlines),美國航空(American Airlines),均在芝加哥歐海爾機場與中途機場(Midway Airport)設有大型轉運站,一旦停飛時間過長,加上學校春假將臨,專家認為兩大機場都將受影響,尤其停飛機型是西南航空在中途機場的主要機隊,問題也將最嚴重。

芝加哥德堡大學運輸學教授施威特曼(Joe Schwieterman)分析,航空公司基本上沒有足夠的備用班機及設備,來應對數十架班機停飛的情況。

他說,以中途機場為主要轉運站的西南航空,雖可以租用數架飛機來補上停飛航班的空缺,但此措施需要一些時間,他認為,下周航空公司努力做出調整同時,就會感受到最大痛苦,他預測中途機場問題將最嚴重,因為該機場是西南航空使用停飛機種最多的轉運站。

施威特曼說,還好現在算是旅遊淡季,很多旅客可以接受重新安排搭機日,不過,他也提到,各級學校春假即將陸續到來,如果屆時這些班機依舊停飛,受到影響最大,他說,航班是否能夠維持正常,主要變數在於這波停飛會持續多久。

三家航空公司則表示,停飛措施對他們影響不大。

旗下擁有34架波音737 Max 8飛機的西南航空表示,這些班機占該公司每日航班不到5%。

總部位於芝加哥的聯合航空表示,旗下有14架班機因此禁令停飛,不過,芝加哥歐海爾機場沒有使用這種班機;聯航在推特發布聲明表示,該公司使用此類班機客運量,每天大概有40架,透過使用備用飛機及重新預定客戶其他班機,這次停飛應不會對其營運造成重大影響。

美國航空有24架這次遭停飛的波音飛機,美航表示,會全力協助預定搭乘該型班機的旅客盡快更改航班。

施威特曼說,現在最大的問題在於仍不清楚該類型班機究竟是什麼因素導致安全風險,「現在雖然有了理論,但事情卻仍不明朗。」

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