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聯邦法官:高通應退還蘋果近10億元專利使用費

聯邦法院初判高通應退還蘋果近10億元專利使用費。(TNS) 聯邦法院初判高通應退還蘋果近10億元專利使用費。(TNS)

美國聯邦法官發布一項初步裁決,指高通公司應退還蘋果公司近10億元的專利使用費金額,但該裁決不太可能導致高通公司因為相關爭議的發展而向蘋果公司支付這筆金額。

美國加州南區地方法院法官庫瑞爾(Gonzalo Curiel)14日裁定,全球最大手機晶片供應商高通公司有義務向蘋果退回近10億元款項,蘋果多年來一直使用高通公司的通訊晶片,將iPhone連接到無線數據網路。

在消費電子產業特有的專利許可作法中,這種付款方式是兩家公司之間商業合作協議的一部分。

一般來說,製造蘋果iPhone的協力廠商每年將向高通公司支付數十億元,用於使用高通公司的iPhone專利技術,這是蘋果公司為代工廠報銷的費用。另外,高通和蘋果簽署了合作協議,根據該協議,如果蘋果同意不在法庭或監管機構進行攻擊,高通將向蘋果支付iPhone專利權利金的回扣。

在兩年前提起的訴訟中,蘋果公司起訴高通公司,聲稱高通違反了協議,未支付近10億元的專利使用費折扣。

高通公司反過來聲稱它已經停止支付退款金額,因為蘋果公司違反了協議,敦促其他智慧手機製造商向監管機構投訴並向韓國公平貿易委員會提出「虛假和誤導性」聲明。

庫瑞爾法官站在蘋果公司這一方,裁定高通公司應退還的回扣款項。

蘋果在聲明中表示,「高通的非法商業行為正在損害蘋果和整個產業。」

高通公司執行副總裁兼總法律顧問羅森伯格(Don Rosenberg)發表聲明表示,「儘管法院今天沒有將蘋果的行為視為違反蘋果公司在2013年商業合作和專利協議中對高通的承諾,但蘋果在這些活動中的角色曝光是個值得歡迎的發展。」

該決定將在下月開始的案件審判之後才會成為最終決定。高通公司不太可能向蘋果公司支付新的款項。

蘋果公司的合約工廠,在正常情況下代蘋果向高通公司支付專利使用費,已向高通公司支付近10億元的款項。羅森伯格表示,扣留iPhone支付的部分已在高通的財報中進行了說明。

他說,「蘋果公司已根據高通公司所欠的特許權使用費協議抵消了有爭議的付款。」

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