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川普執政第三年 美國華人過得更好嗎?

1980年總統大選前一周,在最關鍵的電視辯論會,共和黨候選人雷根輕描淡寫對現任總統卡特發出致命一擊,雷根問選民:「你比四年前過得更好嗎?」(Are you better off than you were four years ago?)事後沒人記得卡特當時怎麼回答,但當時美國駐伊朗大使館發生人質危機、國內通貨膨脹、經濟衰退,內外交困下,多數美國選民捫心自問,頓時有了明確抉擇。同樣,未來要投票給川普的人,也該想想這個問題。

川普就任總統已進入第三年, 民主黨內有意參選的眾多「老幹新枝」躍躍欲試,但目前共和黨內尚未出現能挑戰川普的戰將。如果沒有意外,2020年是川普與民主黨內最強的候選人競逐白宮大位。

川普的作風、政策和評價越來越兩極化,是近代爭議最大的總統。「川粉」視他為「讓美國再度強大」的一代明君,做事有決心魄力,言詞直白打動人心,美國經濟由黑翻紅,過去民主黨人執政下的病灶一一被糾正。但反川普人士則視川普如寇仇,嫌他說話行事出爾反爾,與盟邦和黨內同志頻頻翻臉,動輒以「假新聞」為自己開脫,堅持不公開稅表,又涉入「通俄門」醜聞,眾叛親離下,民主黨人正準備發動彈劾。

從美國華人觀點看,大家也應反思,川普上任至今,對美國整體究竟帶來那些改變?美國正往正確的方向前進嗎?在華人社區,感受到周遭那些事因川普已產生變化?

首先,我們感受到的是,川普政府對包括華人在內的新移民社區,並不友善。姑不論非法移民,合法移民方面,海關和移民局對申請綠卡、入籍、非旅遊簽證類申請,一再刁難、擴展行政裁量權的案例不斷出現。而EB-5投資移民簽證基本上已告終結,中國錢進不來,美方審核更嚴格。儘管政府當局說是依法行政(事實上入籍和移民法律並沒有重大改變),但似乎擺明了「不歡迎」新移民加入美國。

由於美國駐外使領館加強審核觀光簽證,主要從中國大陸來美的觀光客人數減少,這可從各地華人旅遊相關產業的景氣得到印證。人潮減少,代表錢潮也下降。以往飛機上常見來美生產的中國孕婦人數大減。最近一個案例顯示,即使大陸孕婦在海闗提出財力證明,表明不會占用美國福利,仍被送進「小黑屋」盤問,最後官員要求孕婦生產完把相關自費繳交的帳單呈報給官方,才放行入境。來美生子取得美國籍並不違法,作法見仁見智,但政府態度很明顯,「你最好不要來」。

至於來美留學的華人人數尚沒有明顯變化,但畢業後能留下來的卻大幅減少,主因是H-1簽證抽籤太困難;就算幸運中籤,審核時間拉長、審核百般刁難,未來想取得綠卡和入籍公民,阻礙重重。受過高等教育的留學生能留下來定居,是華人社區未來的生力軍和重要資產,若干年後必有深遠影響,川普政府卻在砍華裔社區的新根。

值得重視的是,譬如加州華人聚集區房地產市場,今年持續冷卻,過去兩位數漲幅已不復見,交易量大減。好處是購屋者比較買得起,壞處是市場冷清,房地產相關行業生意難做。此外,華人職業介紹所找工的人變少,過去月子中心帶來的榮景也不復見。

川普執政下,美中貿易戰方興未艾。美中在太平洋與印度洋地區較勁緊張情勢升高,美國政府要求引渡「華為公主」孟晚舟,指責中國竊取科技商業機密,大動作起訴華人月子中心四年前的老案,明指中國政府官員親屬涉入等,都有濃濃政治味。

以上事件產生的化學變化,使主要來自中國的熱錢和人潮大減,美國華商從大中華經濟圈進口貨物的成本提高、商機變少,連帶使美國華人圈生意受損,消費信心受打擊,就業機會和加薪幅度也受影響。

但華人社區內有很多川普支持者,他上台後帶動的榮景與減稅政策 ,讓部分華人在股票和投資市場賺到更多錢、省了不少稅,也對川普扭轉民主黨濫發社會福利、鼓勵不勞而獲、縱容非法移民等作法,大加讚賞。

目前正值報稅季,華人報稅後,可能會有更明顯感受。大家不妨自問:一,您比三年前更有錢嗎?二,您覺得現在生活比過去更幸福嗎?三,川普正把美國帶往正確方向嗎?如果答案都是肯定,明年可考慮再讓川普連任。如果不是,就一起讓川普打包回家吧。

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