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封面故事│離婚好好談 財產要分清

離婚時夫妻財產如何分割要周全討論。(Pexels) 離婚時夫妻財產如何分割要周全討論。(Pexels)
離婚時賣掉房子有許多考慮。(Getty Image) 離婚時賣掉房子有許多考慮。(Getty Image)

世界首富、亞馬遜公司執行長貝佐斯(Jeff Bezos)今年1月9 日和妻子麥肯齊(MacKenzie Bezos)共同發布聲明說,經過長期試驗分居後,兩人已決定離婚,結束25年婚姻。貝佐斯當時身價1370億元,亞馬遜為兩人婚後創立,依他們所居住的華盛頓州是實施「共同財產」法律,麥肯齊照理可拿到貝佐斯全部財富的一半,約為660億元。

貝佐斯的離婚案再度引起社會大眾對離婚財產處理的關注。華人在美國,未必了解結婚後的財產歸屬及離婚時的處理;但其實,婚前財產原來是誰的就是誰的,不因結婚而有影響。比較複雜的是離婚時財產的分割,須依照各居住州規定處理。

共同財產制vs公平財產制

美國有九個州實行「共同財產」制,為亞利桑納州丶加州丶愛達荷州丶路易斯安納州丶內華達州丶新墨西哥州丶德州丶華盛頓州丶威斯康辛州;阿拉斯加州的共同財產法律是可選擇性的。在這些州,結婚後不論雙方是否都工作,在婚姻期間的財產、所賺的錢或是債務,都是雙方所共有,離婚的時候雙方把財產或債務平分。

其他40州實行「公平財產」制,以公平為前提,在婚姻期間,各自賺的錢或累積的財產,就歸當事人所有;若離婚,法官會考慮很多因素,如雙方年齡丶結婚時間長短丶身體狀況丶教育程度、收入丶未成年子女的需要丶在婚姻中對家庭的貢獻丶資產增值等。

謝炯律師說,只要婚姻成立,在共同財產制的州,離婚時可以獲得婚姻當中一半財產,但也有例外,須考量雙方貢獻,例如雖然有婚姻,但有一方搬出去了,雙方沒有同居事實,可能影響取得一半財產。

在這種情況下,離婚時要處理婚姻中的財產,包括共同的戶頭、各自的戶頭在結婚後增加的財產,都算婚姻財產。王雪潔律師說,擴大來講,婚姻財產不是只有房子,還包括銀行戶口、股票戶口、401(k)、退休帳戶IRA、社安金、人壽保險、生意、地產投資等;其中,401(k)、退休帳戶IRA、公司内部優先股選擇權等,要一項一項談清楚,並通知保險公司或投資銀行以後如何分開付款。

婚姻當中得到的學歷,也可視為婚姻財產。有案例是妻子婚後全職工作養家,先生繼續攻讀博士學位,這個博士學位也是婚姻財產;兩人離婚時,妻子有權利提出這個博士學位帶來的經濟效益,向法院提出擁有二分之一的權益。

處理房地產 須多方考慮

很多夫妻結婚後買房,離婚時處理房子就比較麻煩。賣掉房子是一個選項,但仍有許多考慮。

李先生和妻子協議離婚,兒子由前妻撫養,雙方並決定賣掉房子,但馬上面臨的是前妻為了節約支出,可能搬去他處另行買屋或租屋。這樣一來,兒子可能要轉學,重新適應環境;至於什麼時候賣、託誰賣、賣屋款如何分配,也都要討論清楚。李先生和前妻考慮到這些,花了一點時間,最後聽從律師建議,把上述狀況也寫入協議裡,以免未來處理房子的過程生變,造成麻煩。

律師建議,由於賣房子不是三天兩天可以完成的,雙方也可以約定在房屋增值到某種水準時賣房,這也是一個選擇。

張女士離婚,原來一家人住的房子沒有賣,她帶著一兒一女繼續住。但首先要釐清房子的所有權,買房子時合約是夫妻兩人的名字,要談清楚是否繼續維持兩個人的名字,或如何透過程序改成張女士的名字。張女士和前夫協議,買下前夫的所有權,將合約改成只有一個名字。律師說,如果夫妻收入差異大,收入較低的一方或撫養方,可請求保有房子的所有權。

這種情況下,也要考慮房子的貸款、保險及維持費由誰支付。如果結婚時雙方共同支付貸款和保險,但維持房子也是一筆支出,要談清楚離婚後是否雙方一起負擔房子的維持費。

支付贍養費 沒得減稅了

美國法律對離婚後弱勢一方,以撫養費、贍養費為救濟方法。如果丈夫工作,妻子全職在家,一旦離婚,丈夫要負責孩子的撫養費,也要負責妻子的贍養費。

不過,川普總統的減稅法案,2017年12月31日之前已經離婚的人,支付的贍養費可以保有聯邦稅務扣減,但2018年1月1日之後的離婚案,支付贍養費的人將失去扣減福利,獲得贍養費的人則不必報稅。這是把繳稅負擔從獲贍養費方移轉到支付方,由於支付贍養費的人通常屬於較高稅級,政府可能因此收到更多稅。

儘管華人在婚姻關係上勸合不勸離,但若真要離婚,因贍養費無法享有報稅扣抵減,支付贍養費者願意支付的金額可能少了,離婚官司可能因此更不易談攏。

另外,在許多州,法官會考慮多少贍養費可使離婚後生活接近婚姻時的水平。例如,很多華人夫妻各有存款,這些儲蓄算不算生活水平的一部分,各州規定不一。加州、北卡羅萊納州、維吉尼亞州、威斯康辛州認為應該包括在內,佛羅里達州、夏威夷州則不包括在內,均需查看。

離婚時討論的財產分配,是根據當事人離婚時有多少財產而定。離婚案一成立送到法院,程序開始走了之後,在這之後雙方的收入就和對方沒關係。

在中國人的觀念中,小孩的一切都由父母安排,會認為孩子是父母的財產。但美國法律視小孩為獨立個體,小孩也擁有權利。例如,父母把房子贈送給小孩,在房契加上孩子的名字,孩子便擁有房子的權利;離婚後父母若要處置房產,例如賣掉或重新貸款,就要向法院申請,法官審批後,父母才有權利運用這項財產。

有爭議離婚財產處理不當,如離婚前把婚姻財產轉給親戚,或離婚庭中轉出、隱瞞財產。

律師建議,盡量確認對方的資產及持有情況,如果家裡是做生意的,應該把經營紀錄列清楚,最好有五年至十年的紀錄,之後談離婚時,可請律師凍結全部財產,再商議分割,法官也會釐清資產情況,做出妥適的處理。

海明律師說,好好經營婚姻,並保護自己的權益;若感覺婚姻可能有問題,宜及早和律師討論因應之道。



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