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天然療法 先做功課 免傷身傷荷包

膳食補充劑不必遵循藥品的嚴格檢驗標準。(Getty Images) 膳食補充劑不必遵循藥品的嚴格檢驗標準。(Getty Images)

只要打著「天然」(natural)口號的食品或療法,通常能吸引消費者多看兩眼。不過,患者如果誤信某些標榜「天然」的民間偏方,其實對健康有弊無益,甚至可能留下傷害,具有高度風險。對一般民眾來說,使用價格較高的另類「天然」療法,有時候根本毫無效果,只是傷了荷包而已。

●逾半寧選天然療法 代替主流

「消費者報導」(Consumer Report)曾在針對全美1003名受訪者進行的問卷調查結果指出,高達三分之一的美國人在過去一年當中曾經使用過另類療法,而這些民眾當中更有逾半數指出,寧可選擇另類療法代替主流醫療方式。

由於另類療法種類繁多,牽涉廣泛,因此很難斷定究竟哪些真正有效,不少民眾更是願意花錢一試。美國「營養商業期刊」(Nutrition Business Journal)便指出,美國民眾一年之間大約花費了高達420億元,在經常被認為是「保健食品」的膳食補充劑(dietary supplements)上頭。

●針灸瑜伽納入醫療 愈見普遍

另一方面,花在脊背矯形師(chiropractors)、針灸師、按摩師等的費用,則有將近150億元,由此可見這些走天然養生路線治療方式受歡迎的程度。如果採用開刀、處方藥物等主流醫療方式之後,患者症狀卻不見起色,不只病人因此感到氣餒,醫師也會覺得備受挫折。

「消費者報導」指出,根據最新問卷調查,採取另類療法或另類藥物的美國民眾當中,高達29%民眾之所以在過去一年間曾經使用另類療法或另類藥物,其實是因為醫師推薦的緣故。另外,回答說比較喜歡天然療法,並不喜歡主流醫學療法的受訪者則有52%,因為家人或親朋好友推薦而採用天然療法的民眾也有40%。

如今以「輔助醫療」(complementary medicine)或「整合醫療」(integrative medicine)把天然療法納入主流醫療的方式已經越來越普遍,某些醫學院開始教授整合醫療課程,美國退伍軍人事務部醫師也把天然療法做為治療方式的一部份,例如讓患者透過針灸、瑜伽或太極拳治療身體疼痛問題。

近年來針灸已成為輔助療法當中,治療身體疼痛的熱門選擇。(Getty Images) 近年來針灸已成為輔助療法當中,治療身體疼痛的熱門選擇。(Getty Images)

不過,「消費者報導」指出,就連熱情擁抱另類療法的醫師,對於天然療法也存有小心翼翼的審慎態度。南加州大(University of Southern California)凱克醫學院(Keck School of Medicine)葛爾健康制度科學家庭中心(Gehr Family Center for Health Systems Science)主任哈克曼(Michael Hochman)便說,在理論上,他很喜歡使用天然、非藥物的方式治療疾病,尤其是美國現在藥品濫用問題非常氾濫,「可是如果涉及某些比較沒有強而有力科學證明的療法,如果民眾誤信而放棄真正有科學依據的療法,後果就可能是不只造成荷包損失,還損害身體健康。」

●癌症只靠輔助療法 死亡倍增

舉例來說,「美國醫學會腫瘤學期刊」(JAMA Oncology)2018年夏天刊登醫學研究報告指出,癌症患者如果選擇輔助療法(complementary therapies),完全拒絕包括化療在內的傳統醫學療法,與接受傳統醫學療法的患者比較起來,死亡率將會高出一倍。

天然療法長期以來一直存在的盲點還包括,如果某種另類療法經過研究證明「有效」,通常也無法確認為何有效。醫學專家指出,這當中可能與患者的「安慰劑效應」(placebo effect)心態有關,也就是當患者已經對某種療料存有高度信心的時候,就啟動了身體康復的一連串反應。

而且,天然療法所使用的藥物,並不必像市售成藥及醫師開立藥品一樣必須經過嚴格監督及檢查,也就是說,藥品標籤與實劑成分是否有誤差,某種成分是否有效,是否安全無虞,廠商並沒有明確標準可以依循,一切都是自由心證。

近幾年太極課程成為天然療法的熱門選擇。(Getty Images) 近幾年太極課程成為天然療法的熱門選擇。(Getty Images)

究竟哪些天然療法值得一試,哪些又是應該敬而遠之的?「消費者報導」建議民眾要自己做好功課,想要採行何種天然療法,就事先好好做研究,並且要參考值得信賴的消息出處,例如「輔助與整合健康全國中心」(National Center for Complementary and Integrative Health)、非營利機構「柯克蘭合作組織」( Cochrane Collaboration),並且要徵詢家庭醫師意見。

如果已經決定採用另類療法,例如想要針灸,則要確認尋找有州政府核發合法證照的針灸師,也可以請家庭醫師幫忙介紹。「消費者報導」指出,如果接受另類療法時,被推銷加買某些產品,或是被推銷要參加某種長期的治療方案,甚至聽到說應該放棄傳統醫學療法的建議,此時消費者就應該提高警覺。

●嘗試天然療法之前 先問醫師

由於許多醫療保險並不給付天然療法的費用,因此接受治療之前務必把價格先詢問清楚。另外,醫學專家建議,一定要用全面的角度看待天然療法,而且病情如果越嚴重,越要考慮到這一點,因為患者服用的某些藥物,可能與天然療法的膳食補充劑產生不良作用,因此嘗試新療法之前一定要先跟家庭醫師或藥劑師商量。

對於五花八門的膳食補充劑,許多消費者都以為既然能夠公開放販售,想必安全、療效都有保障。然而,事實上膳食補充劑並不必遵循成藥或處方藥物的嚴格標準,聯邦法律容許膳食補充劑聲稱有某些效果,例如「鈣質有助加強骨骼」,但對於這些宣傳內容,美國食品暨藥物管理局(FDA)卻不會實際檢驗是否為真。

醫學療法有其科學基礎。(Getty Images) 醫學療法有其科學基礎。(Getty Images)

另外,膳食補充劑是否確實含有產品包裝上所標示的所有成分,含有劑量是否符合包裝標示,甚至是否遭到其他物質污染,對於消費者來說也都是無從得知的。2018年春季,拉斯維加斯一所藥廠生產的「卡痛」(Kratom)膳食補充劑,由於遭到沙門氏菌(salmonella)污染,被下令強制回收。

●若服用膳食補充劑 要經認證

「消費者報導」指出,如果民眾真的決定要服用膳食補充劑,就要選擇獲得第三方公證機構認可的產品,例如有非營利民間組織「美國國家衛生基金會」(NSF International)認證,或產品經過「美國藥典」(United States Pharmacopeia,簡稱USP)確認,但這些認證標示並不代表產品確實有效,只意味著獨立組織已經確認過產品成份符合包裝標示陳述,產品也沒有遭到污染。



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