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台裔設計師 時報廣場看板魔法師

翔琥公司負責人張中益在美國廣播公司的弧形看板前。(作者提供) 翔琥公司負責人張中益在美國廣播公司的弧形看板前。(作者提供)
跨年倒數計時的時間由翔琥公司掌控。(作者提供) 跨年倒數計時的時間由翔琥公司掌控。(作者提供)

每年有5000萬遊客湧入有「紐約心臟」之稱的時報廣場(Times Square),從曼哈頓42街到47街的短短幾條街,每棟大樓外高懸巨幅看板上五光十色的廣告,與街道上世界各國蜂擁而至的遊客,形成時報廣場上獨特的風景。

紐約市政府規定,所有在時報廣場的大樓外都必須設置巨型廣告看板,廣場上共20幾幅看板,華裔張中益(Rafale Chang)負責的翔琥(Tiger Party)公司是專為LED看板設計、製作、播放和維修的電子影像公司,掌美國廣播公司(ABC)、美國銀行(Bank of America)、迪士尼(Disney)、艾璞(Express)和美鷹傲飛(American Eagle)等五個看板的播放大權。

時報廣場上迪士尼的看板。(作者提供) 時報廣場上迪士尼的看板。(作者提供)

38歲的張中益,出生於台灣台中,16歲到澳洲念書,取得墨爾本大學電機工程學位,26歲時,青梅竹馬的女友自台灣到紐約念碩士,張中益也從澳洲移居紐約,結束十年分隔兩地的愛情長跑,不但成功贏得佳人芳心,從此展開紐約新生涯。

2009年張中益和印度裔合夥人Ganesh Ramanathan在紐約成立翔琥公司,除了美國總公司外,因為看板須24小時監控,他說「台灣人的勤奮耐勞和邏輯思考性強」是選擇台灣做為分公司的主要原因,分公司由經理邱淑苓負責。

●獨門技術轉播ABC  打響首砲

2007年美國廣播公司由九條波浪型緞帶組成特殊的弧性螢幕竣工,播放時畫面因弧度而扭曲變形,當時沒有任何技術可解決此問題,ABC深受其苦,直至翔琥以獨門先進技術,播放前在控制室先將影像朝反方向同步扭曲,播出時即可呈顯現正常影像,此舉是公司成功打響知名度的第一筆交易,並躋身競爭白熱化的時報廣場看板廣告界。

ABC電視台周一至周五早上7點到9點的「早安美國」(Good Morning America)節目,由翔琥負責將其同步播放在ABC看板上,和時報廣場的路人分享,所有的節目播出皆是未經彩排的現場即時直播,他形容是「不允許出錯」的巨大壓力,但他卻樂在其中。

公司成立初期,擔心電腦系統出問題,求好心切的他,曾三個月睡在在不到6呎的控制室中,以防突發事件;現在則是在街上的電線桿頂架設兩個監視器,以便隨時監控ABC的看板,張中益無奈的說「時報廣場成群飛過的鴿子,常把監視器撞歪或在鏡頭上拉屎,只能等大活動前才去清理。」

●轉播2016大選開票 恐怖經驗

2016年川普和喜萊莉‧柯林頓爭奪總統大選開票當天,翔琥在看板上同步播放ABC開票過程;他回憶,當時準備了代表共和黨的紅色和代表民主黨的藍色兩種色版,當某一黨票數領先時,就把代表該黨的顏色立即呈現出來,當紐約候選人柯林頓的藍色打出時,現場立刻聽到雷動的歡呼聲;當晚導播不小心講錯某一州的顏色,所有工作人員楞住,現場一片死寂,數秒後導播查覺更改,大家才鬆了一口氣,他笑著說是「一次恐怖的經驗」。

美國廣播公司的畫面(右)先在翔琥公司控制室內調整完再播放(左)。(作者提供) 美國廣播公司的畫面(右)先在翔琥公司控制室內調整完再播放(左)。(作者提供)

●時報廣場倒數跨年 精準計時

每年年終時報廣場跨年倒數計時的活動,也由翔琥直播上傳各看版,從中午起,將廣場上明星表演的節目、等待跨年的觀眾和現場的即時氣氛,在20幾幅看板上串連播放,現場連成一氣。午夜前,他須以ABC的中央時鐘為基準,精準對時,使全球數以億計伴隨紐約大蘋果墜落同步倒數計時的人們,得以分秒不差的同時跨年歡慶,是翔琥工作人員幕後辛勞的成果。

張中益說「傳統單向植入式行銷或垃圾式廣告,是令人生厭也無效的宣傳,商家與消費者之間互動式的廣告,已成新趨勢」;該公司曾替「百事可樂」公司設計「Say Hi to Pepsi」為主題的兩周廣告,徵求全球消費者喝百事可樂的大頭照,以最夯的社群網站臉書、Instagram或推特的「#字話題標籤」(Hashtag)上傳翔琥的電腦,入選者的照片會以5秒的時間呈現在看板上,此活動徵得全球數百萬的參與者。

百事可樂「Say Hi to Pepsi」的活動。(翔琥公司提供) 百事可樂「Say Hi to Pepsi」的活動。(翔琥公司提供)

他透露,百事的競爭對手可口可樂的支持者,也不斷發送喝可口可樂的照片來攪局,也有作怪者上傳毫不相干或露點的不雅照,但都被攔截下來,此廣告讓時下愛自拍的人趨之若鶩,也抓住年輕人喜愛「打卡」或「按讚」式的參與,他笑稱這些人是「自投羅網」來代言。

●餐廳雙向廣告宣傳 效果倍增

蘋果蜂餐廳(Applebee's)推出新漢堡,活動定名「Taste the Change」,翔琥設計參與者上傳在該餐廳內吃新漢堡的照片,中選者除可被登在時報廣場看板上,蘋果蜂授權翔琥將看板上的影像回傳給入選者,入選者可將此影像貼入自己的社群網站和親友分享,廣告宣傳化身成好玩的遊戲並滿足大眾成為廣告模特兒的欲望,大看板向公眾播放宣傳,小型群組在私人之間分享,二者雙向分享可收相輔相成的雙重效果,使廣告效益無限擴展。

蘋果蜂餐廳「Taste the Change」活動。(翔琥公司提供) 蘋果蜂餐廳「Taste the Change」活動。(翔琥公司提供)

●台灣廣告跨越國界 全球壯舉

翔琥的廣告也和時報廣場的行人做互動,2017年起,台灣觀光局請翔琥設計一系列「亞洲之心」(Heart of Asia)廣告,宣傳台灣並拓展觀光,「跨洋送愛心」的活動,參與者擺出「愛心」的手勢或姿勢,經電腦合成處理,將兩人的半顆心組合成一個完整的心型,時報廣場ABC和台北SOGO百貨的兩幅螢幕同步播放。

台灣觀光局「跨洋送愛心」的活動。(翔琥公司提供) 台灣觀光局「跨洋送愛心」的活動。(翔琥公司提供)

另一項「單車遊台灣」,參與者騎上翔琥在廣場上擺放的單車、戴上虛擬實境眼罩,彷彿親身騎著單車在台灣沿路觀光,看板上播放的背景正是眼罩裡放映的台灣風景,短短四小時的活動,現場吸引8萬人圍觀,全球200萬人參與互動,堪稱壯舉,參與者跨越語言和國界共襄盛舉的來代言。

台灣觀光局「單車遊台灣」的活動。(翔琥公司提供) 台灣觀光局「單車遊台灣」的活動。(翔琥公司提供)

張中益希望將來增加個人客製化的服務,例如情侶求婚,可替客戶量身設計和製作所需的廣告,在指定的日期和時間播放,成為永恆的回憶。



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