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藥草養生術|春暖花開 動動手改造後花園

種苗。(作者提供) 種苗。(作者提供)

3月起美國各地的農場及園藝場所開始忙碌,因為這時是春耕開始的季節,如果想要學習專業園藝知識及重新整理好後院, 規畫一個可食後院(edible garden)或療癒藥草花園(backyard medicine garden),此刻正是良機。

如果想學習正確的園藝知識,美國及加拿大均有「園藝專家」的課程(Master Gardener),這個課程是美國農業部與美國各州立大學合作的課程,通常在3月開課,課程內容包括:土壤營養度分析、肥料計算、如何修剪花草、灌木及果樹、灌溉水分計算、病蟲害分析、物理性生物防治、堆肥種類及製作、如何設計花園及草坪、防風及防鹿的植物,上完課程後必須通過考試及實務的實習時數,才能拿到結業證書。

根據各地的土質,「園藝專家」課程還會有因地制宜的修正內容,舉例來說,我參加的課程是蒙大拿州立大學波滋曼校區開立的課程,上完課後才了解,原來蒙大拿的土質大多是鹼性土壤,所以習慣酸性土壤的藍莓無法於蒙大拿生長,且結果率不佳,就不用白費力氣及浪費金錢。

而真正薰衣草喜歡的土壤是偏弱鹼性ph 6.7-7.3(或6.5-7.5),在酸性環境的薰衣草,生長瘦弱且開花率不良,真正薰衣草合適的土壤成份比例如下:45%礦物質(砂岩、礦泥及淤泥)、5%有機質、50%具水分及空氣流動的空隙。真正薰衣草可以耐寒,甚至捱過零下20多度的天氣,但它不喜多雨及積水的環境,對真正薰衣草而言,多雨會造成根部腐爛而亡。

我在俄勒岡州合作的農場告訴我,夏天是輪流灌溉,他們常十天輪到灌溉澆水,我前去參觀時,發現土壤其實十分乾燥;對應我在法國普羅旺斯所看到的真正薰衣草,確實真正薰衣草的生長環境其實頗貧瘠,不是需要特別呵護的花朵。

俄勒岡州的薰衣草田。(作者提供) 俄勒岡州的薰衣草田。(作者提供)

要如何知道住家後院的土壤營養度、排水性及酸鹼度,可以與各地的Master Gardener 課程辦公室聯絡,他們會教人如何採樣土壤送檢,甚至連是否有重金屬污染都清清楚楚,同時他們也會提出一份報告,建議如何施肥?該買那一種比例的肥料?送檢費用約三、四十元。

另外在美國及加拿大的園藝種苗店及網站,都會標示每種植物耐寒程度及適合種植的時間,可以登入網站後,輸入郵遞區號查詢自己位於什麼區塊,每個區域以數字為編號,再到種苗店及種苗網站尋找屬於你區域的植物編號,例如你居住的區域是9號,到園藝店時,就只找適合區域9的植物,這樣可以提高種植的成功率。另外歐洲也有類似的耐寒種植地圖。

如何規畫藥草花園

1.至少要有四分之三空間有日曬。大多的藥草植物都需要排水良好的土壤結構,如迷迭香、百里香,甚至偏好石灰岩的地質;不要過度澆水,這些藥草植物常因過度關愛的澆水而死亡。

2.種植的花床至少保持150cm寬度,方便採摘藥草。花床間要有足夠的空間行走及堆放整理花草時的園藝工具、推車,並要鋪上易行走的材質,如木屑或碎石,避免雨天行走時滑倒。

3.藥草花園可規畫為幾何型狀,並設計色塊搭配。其實很多藥草植物開花時,也是很美的園藝景觀植物,如紫錐花、藥蜀葵、鼠尾草及薰衣草,都會開花,且能有助大自然環境平衡,像鼠尾草及薰衣草還是引蜂植物,有助植物及果實授粉。

4.種植時可以分成喜歡日照的一區,半日照另一區。可以依功能來區分,例如茴香、薄荷、迷迭香、百里香、羅勒、鼠尾草等常用的香料集中一區;蔬菜在另一區。

5.注意植株不要過密,舉例來說,每平方米,只能種植十棵植物。

6.種植時,挖洞的深度及寬度要大於買來的盆栽尺寸;底部可以放一些做好的堆肥;種好後適度澆水。

如果有種植觀賞草坪,每年的三個日子是施肥時刻:Memorial Day,Labor Day, Columbus Day。

園藝課上哪找:

園藝專家課程

https://www.ahsgardening.org/gardening-resources/master-gardeners

美國植物耐寒種植地圖

https://planthardiness.ars.usda.gov/PHZMWeb/

加拿大植物耐寒種植地圖

http://www.planthardiness.gc.ca/

歐洲植物耐寒種植地圖

https://www.gardenia.net/guide/european-hardiness-zones

(作者為美國認證臨床藥草師及英美臨床芳療師RH(AHG),CA(NAHA),MIFPA,美國藥草師協會AHG首位華人董事)

作者聲明:所有內容為藥草教育,不做為個人診斷及處置之參考,若有疾病請與醫師及相關藥草專業人員諮詢。



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