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遊民死亡升至210人 多是自然原因

鄭重聲明
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遊民死亡數字逐年上漲,橙縣斥資160萬建移動醫療組。(讀者提供) 遊民死亡數字逐年上漲,橙縣斥資160萬建移動醫療組。(讀者提供)
聯邦地區法官David Carter要求橙縣警局提供2018年遊民死亡數據報告。圖為法庭命令(Court Order)。(聯邦地區法院提供) 聯邦地區法官David Carter要求橙縣警局提供2018年遊民死亡數據報告。圖為法庭命令(Court Order)。(聯邦地區法院提供)

橙縣法醫辦公室日前公布,2014至2018年橙縣遊民死亡報告,遊民死亡人數呈上升趨勢,由2014年的126人,增至2018年的210人。自然死亡是最大的致死原因,使用藥物或飲酒等過量(overdose)排名第二。為避免遊民死亡人數增加,橙縣縣政委轄下的CalOptima委員會日前決定,將定期派出醫療團隊,檢查遊民健康狀況。

橙縣法醫發言人Don Barnes表示,2018年橙縣共有210名遊民死亡,其中75人屬自然死亡,44人屬濫用藥物或飲酒過量,另有32人死因尚在調查中,但法醫研判與藥物、酒精濫用有聯繫,正在進行毒理學(toxicology)調查。

橙縣法醫近年來積極收集遊民死亡相關數據,旨在扭轉遊民死亡人數逐年上升的趨勢。Barnes指出,採集到的數據有助於分析遊民死因,並為未來能夠採取的措施提供指導。Barnes是終結無家可歸委員會(Commission to End Homelessness)成員之一,他亦會將數據提供給委員會。

橙縣遊民問題近日頗受關注,源於聯邦地區法官(U.S. District Judge)David Carter負責的一件橙縣遊民政策民事訴訟。Carter於2月19日要求橙縣警局,提供2018年橙縣遊民死亡數據及報告,並稱橙縣遊民死亡問題是「公共健康危機(public health crisis)」。

為了控制橙縣遊民死亡數量,橙縣CalOptima委員會日前召開緊急會議。籌資160萬元成立醫療組,走訪橙縣遊民並提供醫療服務的提案,獲委員一致投票通過。

CalOptima執行總裁Michael Schrader指出,每個醫療組將由一名醫師、一名助理(medical assistant)及一名社工組成,將走訪遊民聚居區域提供醫療服務,因為「設置定點診所,希望遊民主動上門接受診療」的原策略不太奏效。

此外,CalOptima在會議中還討論如何為遊民提供更多服務,包括運用Medi-Cal資金為遊民尋找住所提供幫助,與其他醫療組合作,擴大醫療服務範圍等。

橙縣遊民死亡數字至2014年起呈上升趨勢。(橙縣警局提供) 橙縣遊民死亡數字至2014年起呈上升趨勢。(橙縣警局提供)



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