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美中貿易戰 成蘋果落後華為的推手?

全球最大規模移動終端產品展示會,「2019全球行動通訊大會」(MWC19)2月25日在西班牙開幕。受矚目的新手機有三款:一是中國華為的可折疊螢幕手機;二是韓國LG的可拆裝顯示終端手機,兩者都支援5G服務;三,是日本索尼Xperia 1雖不支援5G,但拉長擴大顯示器尺寸後,更像電影銀幕,方便觀看4K高清影片,因而廣受矚目。

一如各方預期,創造智慧型手機的美國蘋果(Apple)卻沒有發表5G手機,也不像韓國三星(Samsung)另行發表5G手機,並預告4月底後推出可折疊式終端機。對蘋果新產品落後,「果粉」們很失望。事實上,中國小米也宣布在2019年3、4月間公布其5G商用手機,讓市場競爭更激烈。

2018年全球手機市場的龍頭競爭激烈,三星以3.15億支出貨量,銷售值1706億美元居首,蘋果和華為分居第二和第三位,分別為2.15億支出貨量(2292億美元銷售值)和 1.52支出貨量( 876億銷售值)。蘋果雖然出貨量居次,但銷售值仍領先三星和華為很多,它依然是智慧型手機行業的龍頭霸主。但一般認為,蘋果的5G手機會拖到2020年才推出,如此一來,蘋果5G手機將落後其他幾家競爭對手一年左右,屆時許多重要市場都已被搶占,蘋果要急起直追,可能備感吃力。

由於5G的傳送速度比4G快10至20倍,更有人說快達上百倍。不僅觀看影片等內容更流暢,且收發訊息時間差只有4G的十分之一,所以深受消費者期待。但5G手機要能有效使用,當然要搭配合宜的5G網路設備和應用軟體。因此,任何國家市場能否迅速布建5G網路,讓5G手機發揮各種先進優勢,是手機能否順利銷售的重大關鍵。

這正是英國為何不願意配合美國,禁用華為基地台設備的原因。因為只要排除華為設備,將使英國原已和華為合作測試的5G延後開通;如果德國不禁止華為,只是嚴格管理,繼續使用華為5G設備,自然會較早提供服務。英德同在共同市場的歐盟中,此舉將使大量英國顧客提早選用德國電信服務,不利英國電信公司Vodafone競爭。因此,英國希望能在控制華為設備的風險下,盡快提出使用華為5G設備的市場服務。

加上華為5G設備效能、技術口碑最好,市場價格也比競爭對手便宜二到三成,商業利潤的考量當然以使用華為最佳。這就造成即使在美國威脅恫嚇、國務卿龐培歐到各國遊說,但和美國共享情報的「五眼聯盟」盟友(美、英、澳、紐、加)中,英國不願配合,紐西蘭也改變初衷,宣稱將獨立決策;而東歐斯洛伐克更明白表示,華為基地台「不存在帶來安全保障問題的信息」。

即使美國全力封殺華為的國際市場,但在巴塞隆納的行動通訊大會上,華為仍在會議第四天(28日)宣布,已在會中獲得十家公司簽署的十項5G合約或合夥協議,包括瑞士、冰島、沙烏地阿拉伯和土耳其電信商;加上原來華為去年底已獲得26個商用合約,和50家商業夥伴簽署合作契約,顯示華為5G設備在國際市場持續成長,美國的封鎖基本上只在日本(敦促民間避免採購存在資訊洩漏等風險的通信設備)、澳洲(禁止華為參與5G項目)等國家有限度地成功。

而五眼聯盟中,除英國、紐西蘭外,加拿大迄今並沒有封殺華為。而美國因毒殺華為,反而造成5G網路設備採用技術發展較慢的思科(Cisco)系統而鋪設緩慢,導致蘋果5G手機也延後推出,並將國外手機市場的先機拱手讓給三星、華為等對手。當然,華為挾著網路設備到處攻城掠地的優勢,5G手機應可藉勢在美國之外大賣,不僅拉大目前已領先蘋果的態勢,更進一步威脅手機龍頭三星。

受華為崛起影響,韓國三星亟思解藥,促成去年10月就展開和日本電氣(NEC)的5G基地台開發和銷售合作。由三星負責開發高頻帶設備,NEC負責低頻帶設備;相互提供開發產品之外,還將在自己的優勢地區銷售對方產品。雖然兩大競爭者的合作可產生一些效果,但看來只會影響到日本和韓國市場,對華為的國際市場影響有限。這也清楚顯示,三星對和華為競爭,已逐漸失去優勢和信心。

川普總統上周推文,顯示對華為的封殺態度似乎漸有鬆動;也許,他已經看到排除華為的結果,反而讓蘋果潰敗而落後華為。未蒙其利、先受其害,世事變化奇幻,莫此為甚。



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