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需增稅 民眾「挺」不下去…全民健保支持下滑

國會參議員史泰伯諾(右)和鮑德溫宣布,提案推動降低聯邦醫療照顧門檻,從65歲降為50歲。(Getty Images) 國會參議員史泰伯諾(右)和鮑德溫宣布,提案推動降低聯邦醫療照顧門檻,從65歲降為50歲。(Getty Images)

民主黨人士喊出「全民健保」(Medicare for All)的倡議,曾在2018年期中選舉期間獲得熱烈討論,但隨著時間推移,這個構想如今在民主黨內部,支持卻正在下滑,原因在於選民擔心這項提案耗資昂貴,而且將給私人醫療保險、雇主提供的醫療保險帶來重大衝擊。

根據「全民聯邦醫療保險」構想,所有美國人都將擁有由聯邦政府提供的醫療保險,這套制度將取代現行的醫療補助計畫( Medicaid,俗稱白卡)、聯邦醫療保險(Medicare,俗稱紅藍卡)與絕大多數私人醫療保險以及透過雇主提供的醫療保險。

2018年期中選舉期間,不少參加國會議員或州政府選舉的革新派民主黨候選人,紛紛力挺「全民聯邦醫療保險」主張。然而,過去幾個月來,此主張面臨各界對於能否具體落實的嚴格檢驗,還有龐大預算從何而來的質疑。

如今可看到的結果是,原本支持這項計畫的民主黨人士,紛紛改而支持其他在短期內較有實現可能的替代方案,包括讓民眾自行選擇是否付費參加政府經營的醫療保險。

據估計,「全民聯邦醫療保險」如果實施上路,在十年內可能要花30兆元。共和黨及醫療保險業者指出,這項計畫可能讓雇主提供的醫療保險從此畫下句點,估計有1億5500萬名勞工首當其衝。過去這段期間以來,反對「全民聯邦醫療保險」的陣營發動一波波反制宣傳,包括購買電視廣告時段。

反對「全民聯邦醫療保險」的共和黨路易西安納州聯邦參議員凱西迪(Bill Cassidy)說,如果細看「全民聯邦醫療保險」的民調數字,會發現這項計畫乍聽之下頗受歡迎,「可是如果你跟民眾說,要繳的稅可能要比現在多一倍,而且現在擁有的雇主提供醫療保險會被取消,情形就變得不一樣了」。



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