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首頁 紐約要聞

我有白卡我工作 67歲從頭學護理 找到自信忘了年紀

鄭重聲明
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67歲的喬安娜每天拉著箱子去做看護,她說工作雖辛苦,但讓她找到自信。(記者牟蘭/攝影) 67歲的喬安娜每天拉著箱子去做看護,她說工作雖辛苦,但讓她找到自信。(記者牟蘭/攝影)

影音來源:記者牟蘭

「我們移民美國不是為了拿福利,也不想坐享其成,希望做一些力所能及的事情,對社會有貢獻。」67歲的喬安娜(化名)說,「比起年輕人,老人工作面臨更多困難,也希望社會對我們多一點寬容。」

喬安娜兩年多前依親來美,但與親人相處不易後搬出;接著她獨自住在紐約法拉盛,也找到看護工作,靠自己的雙子養活自己。

來美寄人籬下 差點得憂鬱症

喬安娜說,她在中國時,曾任職媒體,本已退休,為照顧在美患病的妹妹,2016年底從天津移民紐約。她住妹妹家,但外族裔的妹夫不歡迎,常為瑣事還發生爭執,讓她有寄人籬下的感覺。

川普總統上台後,依親的年長移民常被視為「吃福利」的一群,讓拿白卡的喬安娜備感壓抑,差點患上憂鬱症。

為改變處境 ,喬安娜決定搬出妹妹家,開始獨立生活;但語言不通,體力不濟,欲自食其力,選擇並不多;經過幾次失敗的嘗試,她輾轉得知有護理員工作可做後,便從銀行帳戶裡少得可憐的存款,拿出500元當學費聽課學習,考取執照,並開始應徵。

喬安娜的年齡大,剛開始接觸多家華人護理公司都被婉拒,直到2017年7月,才得到第一份護理工作。

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考取護理執照 工作站穩腳跟

喬安娜說,護理員根據受照護者的護理計畫,須替她(他)們洗衣、採買、打掃清潔及按摩等;但因白卡(Medicaid)福利規定,她每周的工作時間不能超過20小時,平均每月可賺取800元左右,「房租約600元,已所剩無幾。」

雖然薪水微薄,新工作卻讓喬安娜重拾自信,有被他人需要的感覺。

「在中國我也算有頭有臉,一開始心裡落差肯定有。」談起做這一行,又回想起在中國曾經的光景,喬安娜有點感慨,但現在為了站穩腳跟,已學會放低姿態,「聽到被照護者需要我,就感到很自豪。」

不過畢竟上了年紀,喬安娜上個月在超市採購時摔了一跤,雖未骨折,肌肉拉傷後卻至今仍行走不便,「有時工作太投入,忘記自己也是一個老人。」

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不僅僅是薪水 感到被需要了

由於擔心失去看護工作,喬安娜說,即使肌肉拉傷,也不敢申請工傷保險,因為她聽說,「一旦申請過工傷保險,以後就很難再被介紹找到其他工作。」

喬安娜說,這份護理工作對她而言,不僅是一份微薄的薪水,還讓她幫助了其他需要照顧的長者,認識了新朋友,和妹妹的關係也逐漸緩和,更重要的是,她再度看到自己的價值。

「以前認為退休了,生活就止步了。」喬安娜說,「但現在我感覺新日子才剛開始。」

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