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76歲伍寶玲心不老:服務耆老 最佳報酬

從20幾歲進入華策會,為華人、耆老服務至今已經76歲,伍寶玲說,自己要做到真的不能動,才會退休。(記者顏嘉瑩/攝影) 從20幾歲進入華策會,為華人、耆老服務至今已經76歲,伍寶玲說,自己要做到真的不能動,才會退休。(記者顏嘉瑩/攝影)
伍寶玲說自己「人老、心不老」,只要看到老人家得到快樂,自己就快樂。(記者顏嘉瑩/攝影) 伍寶玲說自己「人老、心不老」,只要看到老人家得到快樂,自己就快樂。(記者顏嘉瑩/攝影)

影音來源:記者顏嘉瑩

「我來到華策會為耆老服務,從一開始被叫『孫女』到現在被稱做『姊妹』,已經逾50年了」;76歲的華人策劃協會(CPC)助理行政總監、人瑞中心主任伍寶玲說,雖然在非營利組織工作工資不高,「但錢不是最重要的,社工能幫助人家解決問題就是最好的報酬,所以人家問我什麼時候退休,我都說我絕不退休。」

1967年感恩節當天與家人從香港移民來美、年僅20多歲的伍寶玲,懷抱著「想要從事社工、教育,幫助華人」的美國夢,雖然擁有珠海學院的大學學歷、懷抱崇高的理想,但初來乍到的她人生地不熟,經濟也有困難,因為現實壓力,只能到機場工作、賺取微薄的薪水。

一心想做社工,為華人服務的伍寶玲,不久因緣際會去了華策會,一晃竟也過了50個年頭。

隨著華策會的成長,也有愈來愈多華裔耆老來尋求該機構的服務,但當時人瑞中心的辦公室卻相當小,除了要容納四名員工,還要提供耆老服務;當時的市長朱利安尼和市老人局局長造訪發現這一情形,於是決定要替人瑞中心尋找新址,服務更多耆老。期間伍寶玲為此四處奔走,終於在1993年找到現位於曼哈頓華埠格蘭街的空置建築,並在2005年11月搬進新址。她說,「這是在我50年間最開心、也是最辛苦得來的成就。」

從20幾歲被服務的耆老稱做為「孫女」,後來被叫「女兒」,直到現在變成耆老們的「姊妹」;現年76歲的伍寶玲說,她隨華策會和人瑞中心成長,現在最擔心的不是福利經費,而是耆老精神上的問題,「很多耆老不開心,因為過節、生病時,孩子漠不關心,他們就會懷疑,自己辛苦一生為誰忙。」

伍寶玲表示,人瑞中心希望能讓耆老活得健康、快樂、長壽,「所以人家問我什麼時候退休,我都說我絕不退休,最重要的是人老、心不老,我每天看見老人家快樂、我就快樂,直到有一天真的不能動了,我才會跟他們說『對不起,我一定要退休了』。」

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