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73歲吳文立不遺憾:科技人生「廢物利用」

吳文立在政府研究單位工作30多年,不是求安穩,而是滿足好奇心。(記者張筠/攝影) 吳文立在政府研究單位工作30多年,不是求安穩,而是滿足好奇心。(記者張筠/攝影)
吳文立服務NIST 30多年,獲得該局最高榮譽。(特派員許惠敏/攝影) 吳文立服務NIST 30多年,獲得該局最高榮譽。(特派員許惠敏/攝影)

影音 : 記者張筠

「退休不是為了休息,而是了卻一個心願。」

73歲的吳文立,除了花白頭髮,思維、行動敏捷不輸小他二、三十歲的後輩,已經從聯邦政府退休快滿六年,他卻越活越帶勁,接受本報訪問當天,原本該在實驗室,因為聯邦政府關門,「只好」休息在家。

聯邦政府並無強迫退休年限,在商務部下屬國家標準科技局(National Institute of Standards and Technology,簡稱NIST)服務34年後,材料科學家吳文立於2013年申請退休。「那時我67歲。當時我想,我的腦子、精神應該還能再靈光三年。」

辦了退休就應台灣工研院召喚返台,吳文立帶過一批又一批的博士後,做半導體、材料科學研究,有了成果則協助台灣向美申請專利。

「廢物利用吧。」吳文立開玩笑說,提到已替台灣工研院至少拿到五、六個美國專利,言談間仍掩不住自豪。

半個世紀前,吳文立從台大機械系畢業,到麻省理工學院拿了金屬材料碩士、高分子材料博士,在美國成家立業,現在已是三個外孫的爺爺。一退休馬上回台,算是吳文立完成對台大恩師的交代,雖然遲了40幾年,「我總在想,走完人生前,不要有遺憾。」

發表200多篇論文並獲獎無數的吳文立說,當初從業界轉進政府研究單位NIST,且一待就是30多年,不是求安穩,而是滿足自己好奇、求知慾。

NIST隸屬商務部,任務是服務商界,以研發未來亟需的科技項目為主。過去20年,吳文立做的是半導體材料研究。

為了陪伴愛妻,現在吳文立的台灣顧問職已從過去一年三次、每次兩個月,縮減為一年兩次,每次不逾一月,並利用Skype、電郵等各種工具繼續指導實驗。更多時間留在定居超過40年的馬州洛克維爾的家,吳文立仍沒閒著,準時到老單位報到。

NIST借重其貢獻,在他退休時授予Emeritus Fellow(榮退學者)的職銜,保留實驗室,每周最多工作20小時,帶領的團隊最近獲得美國化學學會(ACS)的2019年團隊創新獎。

這個「永備電池」要運轉到何時?何時能放下科研悠閒過日子? 「喜歡就多做一點」,吳文立很高興70歲以後腦筋還不時有新點子,工作自由也沒妨礙和妻子的旅行計畫。

「以前實驗做不出會睡不著,現在已沒這種壓力。」自稱「很幸運」的吳文立說,這輩子再沒遺憾,退休不退休只是心態問題。

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為了陪伴愛妻,吳文立決定在退休後更多享受家庭時光。(記者張筠/攝影) 為了陪伴愛妻,吳文立決定在退休後更多享受家庭時光。(記者張筠/攝影)
吳文立2008年在台南亞太經濟合作組織的納米科技論壇獲獎。(吳文立提供) 吳文立2008年在台南亞太經濟合作組織的納米科技論壇獲獎。(吳文立提供)
服務34年後,材料科學家吳文立於2013年申請退休。(吳文立提供) 服務34年後,材料科學家吳文立於2013年申請退休。(吳文立提供)



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