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稅務漫談 | 富人稅再起

有意角逐總統之位的民主黨和獨立派人士正在考慮用累進稅率縮減貧富不均,再度出山的獨立派國會參議員桑德斯(Bernie Sanders)主張增加對全美0.2%頂級富豪的遺產稅,350萬至1000萬元的遺產適用45%稅率,遺產超過10億元的部分適用最高的77%稅率。遺產稅豁免額在2009年為350萬元(夫妻翻倍),此後提高至500萬元,每年遞增豁免額度。共和黨版新稅法將這一門檻提高至1120萬元,桑德斯的計畫將終結「朝代信託」(Dynasty Trust)這類避稅工具。「朝代信託」 是一種無期限的信託安排,可涵蓋現金、股票等資產,子女從中獲得基金的部分投資利得,其餘資產繼續累積而不必付遺產或贈與稅,新稅法大幅提高遺產稅豁免額,也使得「朝代信託」更為流行。

民主黨競選人都有意瓦解財富集中在超級富豪之勢,重量級女議員華倫(Elizabeth Warren)提倡對全美資產總值超過5000萬元的納稅人(全美7萬5000個家庭)每年課徵2%附加稅,對超過10億元的資產課徵3%附加稅。美國最年輕女眾議員歐凱秀-柯提茲(Alexandria Ocasio-Cortez)的政策最為激進,她呼籲效仿美國前總統雷根的政策,對收入千萬的富人徵收高達70%的邊際稅率,這是她提出的環保計畫「綠色新政」中的一項促進內容。「綠色新政」中包括「利用可再生資源發電」、「建設國家智能電網」,「在2030年前減少碳排放」等目標。

儘管 「綠色新政」被譏諷為「天方夜譚」,但她並不是唯一一個呼籲富人繳納更高稅收的人。2011年股神巴菲特便曾呼籲提高對年收入超過100萬元的人的稅收。巴菲特與一眾超級富豪,如微軟的蓋茲、亞馬遜的貝佐斯、臉書的查克柏格所在「國際樂施會」(Oxfam International)近期也發布報告表示,目前全球26位億萬富翁的財富相當於最貧困38億人口的資產總額。他們建議更公平地徵收財富稅,阻止企業和超級富豪的避稅行為,消除日益加大的貧富差距。

與主張「藏富於民」的共和黨立場不同,民主黨旨在割富人的「羊毛」。在重獲眾議院多數席位後,國會民主黨人將優先推進減赤計畫,包括給富人加稅等措施。眾議院預算委員會主席、民主黨議員亞梅斯透露,目前每年的聯邦預算赤字正在飆升至1兆(萬億)元,到2019年美國債務將占經濟總量93%,「減赤並不容易,極可能遭到共和黨控制的參院反對,但必須解決」。白宮首席經濟顧問庫德洛對民主黨方面的稅改方案進行抨擊,稱這將是對自由市場資本主義的威脅,認為「這無法激勵人們努力工作、增加投資、承擔風險和創新」。兩黨競選者對於如何緩解赤字的立場,是否需要透過富人和企業加稅,已經在很大程度上影響2020年總統選舉的走勢。

如果明年民主黨贏得總統大選,2019剛剛開始實行的新稅法恐怕又要面臨修改,甚至提前「壽終正寢」。(作者為註冊會計師)



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