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人口普查問公民 高院同意速審…6月裁定

2020人口普查紐約協調員歐陽蕭安(中)和維權組織代表在紐約市聯邦大樓前面示威,抗議人口普查時審查公民身分。(美聯社) 2020人口普查紐約協調員歐陽蕭安(中)和維權組織代表在紐約市聯邦大樓前面示威,抗議人口普查時審查公民身分。(美聯社)

聯邦最高法院將就2020年的人口普查問卷要不要問公民的上訴案做出裁決,高院15日同意盡快審議下級法院禁止川普政府問公民的裁決,定4月底聽取辯論,6月底做出裁定。

人口普查關乎到眾院席位和聯邦資金的分配,人口普查主管單位商務部決定在問卷中加入公民問題,為1950年以來首次,被聯邦地區法院封殺後,川普政府越過上訴法院,直接向最高法院申訴。

由於需要及時印製普查問卷,川普政府和反對的一方都希望高院從速裁決。

移民維權組織和民主黨執政州郡認為,公民問題將嚇阻少數族裔參與;他們提控說,如果問卷中列入是不是公民的問題,家庭中的非公民成員可能不會填寫,進而導致民主黨州的聯邦資助和眾院席位受到影響。

憲法規定每十年進行一次人口普查,問卷中的公民身分歷來都不是問題,但1950年後不再列入。

商務部長羅斯(Wilbur Ross)2018年決定,2020年普查時將重新列入公民問題,表示這是根據司法部的要求,以便更好地執行聯邦投票權法;但紐約的聯邦地區法官今年1月裁決,普查不應問公民身分,否則可能導致參加人數減少和影響普查結果。

川普政府辯護說,法院無權干涉商務部長依法履職;但聯邦地區法官支持控方立場,認為商務部長羅斯無視專家的意見,公民問題將降低普查的準確性,也會增加成本。

川普政府因為時間緊迫,越過上訴巡迴法院直接向最高法院上訴。反對者一方面為聯邦地區法院的裁決辯護,另一方面也認為,這一問題應盡快從法律上解決。

高院很少在沒有上訴法院裁決的情況下受理此類案件,除非是關乎到國家政治危機的重大案件,如美國捲入越戰的秘密報告「五角大廈文件」案。

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