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藥草養生術|高血壓患者不能用精油?解開7大迷思

精油。 精油。
這是薰香器,薰香時間不宜過久。 這是薰香器,薰香時間不宜過久。

每隔一段時間,媒體就有一些錯誤的精油報導,甚至有些未有芳療專業認證的醫師也大談精油,但常傳遞錯誤的資訊。我整理近年許多讀者對於精油使用迷思。

•薰衣草及茶樹精油會導致男童女乳症?

答:人類使用薰衣草及茶樹精油的歷史悠久,最早羅馬人還用薰衣草精油來熏香手套,2007年新英格蘭醫學期刊(NEJM)發表三名男童使用含有薰衣草香味及茶樹香味的髮膠及護膚產品,造成男性女乳症,震驚醫界及芳療界。

該研究推論薰衣草及茶樹有干擾荷爾蒙及類似雌激素作用,雖然已發表十多年,仍不時就有媒體冷飯再炒,網路一再流傳這個案例,這項研究後來被質疑有多項嚴重研究瑕疵,例如未公布產品名稱、產品成分、產品包裝材質、實驗室是否有污染?因為極可能是這些化妝保養品中的香料(是否天然精油來源?有無混雜摻假?)、定香劑或者容器的塑化劑造成,因為爭議過大,該項研究後來連同摘要都被期刊撤下。

到2013年,一項研究以4%及20%濃度的薰衣草精油塗搽於老鼠皮膚,進行子宮內膜增生的測試,劑量甚至是2007年的NEJM報告案例的5000-1萬倍,沒有發現有荷爾蒙干擾的情形。目前研究人員推測荷爾蒙干擾比較可能是市售的保養清潔用品中的鄰苯二甲酸(phthalates)造成,這個成分常見於保養及彩妝品中,做為定香劑。

2016年兒童內分泌及新陳代謝期刊(Journal of Pediatric endocrinology & metabolism)也報告三名孩童有男性女乳症,有二人長期使用薰衣草香味的古龍水。

因此要提醒家長,在為孩子選擇任何香味產品時,要注意其產品包裝是否為安全材質,香味是否為天然來源?是否有這些可能干擾荷爾蒙的化學成分,如果選擇天然精油也要注意是否有除草劑殘留及有摻雜的可能。

•乳香精油具有抗癌性?癌症治療期間可以用精油嗎?

答:芳療學者提沙蘭(Tisserand)提出癌症治療前一周及治療後四周,共五周禁止使用乳香精油,但我在法國研習時請教曾經擔任癌症臨床護理師多年,目前是International Journal of Clinical Aromatherapy期刊主編路易絲(Rhiannon Lewis),她表示,從臨床經驗來看,大多數的精油對癌症治療期間的免疫力提升是有幫助的;有些研究亦顯示綠薄荷、乳香、龍腦百里香及天竺葵等多種精油有助免疫力提升。

根據我對藥草及精油的研究,乳香精油的抗癌成分是在乳香粉,其抗癌成分是boswellic acid,只能用浸泡油或花草精才能萃取出,也就是說精油並無抗癌成分。目前研究最多的抗癌精油是薑黃、大蒜、大麻及柑橘類(主要是用於乳癌及攝護腺癌)等,但薑黃精油的諸多有效成分只能用CO2(超臨界萃取)才能萃取出,CO2是一種新的低溫萃取取,傳統的蒸餾法無法萃取像薑及薑黃的某些辛辣的化學成分。

•葡萄柚精油會干擾藥物代謝?

答:實際上葡萄柚汁才會,而葡萄柚精油並沒有干擾藥物代謝酵素P450的成分。

•高血壓患者不能使用迷迭香精油?

答:我曾詢問過多位世界級專家,既然迷迭香精油有助腦部認知及記憶力,但過往有一兩篇期刊及很多書籍說迷迭香是高血壓禁忌,那該如何使用?結果臨床上發現,迷迭香促進腦部循環,血壓只是暫時微上升,並不會造成患者的服藥問題,同時若與薰衣草、柑橘等併用,完全沒有這些併發症。

•乳癌病人不能使用快樂鼠尾草精油?

答:根據藥草的研究,雖然有些藥草及食物如大豆、啤酒花、黑升麻、紅花苜蓿會調節性女性荷爾蒙,同時精油中玫瑰、快樂鼠尾草及天竺葵也會讓女性經期平衡,但目前研究發現這些植物性荷爾蒙反而會保護女性荷爾蒙受體,不讓環境荷爾蒙與體內的女性荷爾蒙受體結合,甚至研究還發現,紅花苜蓿用於已有乳癌併有更年期婦女的熱潮紅,並未發現乳腺增厚,造成乳癌發作的情形。

雖然快樂鼠尾草含有植物性荷爾蒙scareol,結構很像雌二醇estradiol,但目前許多研究仍無法證實快樂鼠尾草會提高與荷爾蒙有關的癌症,甚有研究還發現攝取較多的植物性荷爾蒙會增加乳癌的細胞凋亡作用。還有研究認為攝取大量的植物性荷爾蒙反而是可以逆轉BRCA1基因缺陷。

但要注意茴香精油,含有5% estragole,認為有致癌性,其並有動情素estrogenic action的作用,可能具有影響荷爾蒙的作用,不建議乳癌、子宮內膜癌及卵巢癌使用。茴香精油包括下列這些跟茴香有關的精油:myrtle(aniseed), fennel(sweet), fennel(bitter), anise, anise(star)等,都不建議乳癌患者使用。一般香料中的茴香,適度使用很安全,不必過度擔憂。

•精油熏香整天,有助空氣殺菌及提神?

答:根據一項對SPA的工作人員調查,使用佛手柑精油熏香超過30分鐘後,無法得到舒緩及寧靜的效果,開始有人出現心跳加快及血壓上升,熏香超過60分鐘時情況尤加明顯。建議薰油熏香半小時為宜,勿超過一小時,並打開窗戶流通空氣,因為有些精油容易氧化如柑橘類、薄荷及松樹類等,最好間隔幾小時候再加入新的精油再開始。百貨公司的香氛精油純度並不高且多有混雜的情形,他們的熏香方式會造成室內二次污染。個人可以使用嗅聞棒,每次嗅聞20次,用完後,隨時關緊,減少氧化與揮發。

•精油內服較有效?

答:一般傳銷鼓勵長時間內服,其精油品質未明,是很危險的,國外已有口服精油致腎衰竭及抽筋的案例。精油的口服必須換算劑量及體重,同時要考慮對黏膜的刺激性及肝腎代謝影響,美國兩大芳療協會NAHA, AIA都不鼓勵民眾在未經過專業評估下長期口服,也有讀者向我反映長時間被傳銷教育,口服檸檬精油來防感冒,結果造成食道灼傷。

(作者為美國認證臨床藥草師及英美臨床芳療師RH(AHG),CA(NAHA),MIFPA,美國藥草師協會AHG首位華人董事)

作者聲明:所有內容為藥草教育,不做為個人診斷及處置之參考,若有疾病請與醫師及相關藥草專業人員諮詢。

肉桂精油。 肉桂精油。



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