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加州高鐵,何以成了雞肋?

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縱貫加州的高鐵計畫,被紐森攔腰斬斷了,許多高鐵迷為之扼腕。

加州高鐵,不止是前兩任州長力推的世紀工程,也是歐巴馬總統的夢想。上任之初,歐巴馬即以上世紀50年代全美州際公路工程為藍本,野心勃勃推出高鐵計畫,30年內建13條高鐵幹線,縱橫全美,讓閃亮的子彈頭列車以時速200英哩穿梭於大小城市之間,讓80%美國人坐上高鐵,優化生活,引領經濟,贏得未來。

但共和黨2011年控制國會後,立即斷絕撥款,高鐵計畫應聲倒下。有能力獨建高鐵的,唯佛州與加州,但佛州在茶黨執政後,斷然終止高鐵項目,退回聯邦撥款。於是,建高鐵最後也是唯一的希望,落在了加州人身上,美國高鐵夢變成了加州高鐵夢。

如今,加州高鐵亦搖搖欲墜。原定的加州高鐵,北起金山灣區,經中谷南下洛杉磯,最終到聖地牙哥。紐森認為,這一總長約800英哩的計畫,根本不具可行性,當止則止。高鐵仍要建,但只建麥賽德(Merced)到貝克斯菲(Bakersfield)一段,約160英哩。加州高鐵,於是縮水為「中谷高鐵」。

曾讓人無比期待、2小時40分即可從金山到洛城的高鐵,何以成了雞肋?

主因費用太貴。史瓦辛格時代,估計費用350億,到布朗時翻了一番,770億元。這只是目前預估,若考慮下述因素,高鐵最後總花費將十分恐「鉅」,加州難以承受。

其一,工程浩大進度緩慢。從最初提議至今已30年,第一個興建方案到現在也過了15年,經濟起落、府會換屆,都會拖延進度,布朗計畫2033年通車,實際竣工日期無人可測,說遙遙無期不為過。而成本預算隨通膨上漲,每拖一年,便增加約20億。

其二,爭議太多訴訟不斷。沿線社區、環保團體、土地業主等,動輒抗議,訴諸公堂,迫使計畫一變再變,工期一延再延,成本亦與日俱增。

其三,漏洞頻出監管混亂。去年審核,發現主管部門花鉅資聘外部顧問,承包商發票未嚴格核查。這意味著,由納稅人埋單的高鐵,可能被少數人當成肥羊,成了永遠填不滿的無底洞。

如此高鐵,本可立即煞車了。怎奈工程已啟動,下馬浪費慘重,且還要退回已花出大部分的聯邦撥款。進退維谷無可奈何之際,紐森果斷叫停,宣布縮小藍圖,不失為明智之舉。

諾獎得主克魯曼稱讚紐森有雄心敢做事,又能謹慎理財,此可為一證。只是,作為高鐵迷,仍期待有朝一日高鐵駛進灣區,中谷高鐵不要真成了加州高鐵的最後一期工程。



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