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處方藥漲得凶 紅藍卡病人吃不起

猶他州的藥廠工人正在包裝藥品。持有紅藍卡的病人對處方藥的價格過高無可奈何。(Getty Images) 猶他州的藥廠工人正在包裝藥品。持有紅藍卡的病人對處方藥的價格過高無可奈何。(Getty Images)

凱瑟家庭基金會(Kaiser Family Foundation)最新報告指出,罹患重症的聯邦醫療保險(Medicare,俗稱紅藍卡)病患,如今自行負擔的處方藥費用,高得令人震驚。

報告指出,服用賀肝樂(Zepatier)的C型肝炎,一年自行負擔的費用中位值為2622元,這個算是費用最少的處方藥;攝護腺癌病患服用澤珂錠(Zytiga),一年自行負擔的費用高達8181元;白血病病患服用恩西地平(Idhifa),自行負擔費用一年為1萬6551元。

報告作者茱莉葉‧庫班斯基說:「如此高昂的費用,多數聯邦醫療保險受益人根本負擔不起。」

原本就很昂貴的處方藥,如今價格不斷上漲。分析顯示,聯邦醫療保險D部分的特殊藥(昂貴的原廠藥)共同保險付費,2019年比2016年上漲12%。特殊藥如今在D部分費用中占20%以上,與2010年以前相較,上漲約7%。

該報告並檢視14種特殊藥病患自行負擔的費用,在這些例子中,病患通常須自行負擔處方藥的全額費用,致使他們一年花費高得驚人,金額從2萬6209元到14萬5769元。

庫班斯基說,自2006年新增聯邦醫療保險D部分(處方藥保險計畫)以來,部分藥物一年費用上漲到數萬元或更高。

當時,要求民眾負擔並不高的共同保險付費,似乎合情合理;庫班斯基說:「D部分保險創立時,根本沒想到會出現這些處方藥,也沒料想到費用會高得如此驚人。」

要計算聯邦醫療保險D部分受益人自行負擔的用藥花費不是件簡單的事,首先是計入自付額(deductible),然後是計入各種共同保險的付費,通常是25%到30%原廠藥費用;一旦受益人自行負擔費用達到5100元,即達到所謂的災難性支出門檻(catastrophic threshold),超過此門檻,受益人只須支付所有用藥5%的共同保險費用。

庫班斯基說:「起初,5%的費用看來很合理,對大部分用藥來說,的確如此,但是數千元的5%很快就讓人感到負擔沉重。」此外,一旦聯邦醫療保險受益人自行負擔費用到達災難門檻,此費用即無上限。

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