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蟲蟲末日 恐在百年內到來

少了蜜蜂傳粉,許多植物將無法生存。(路透) 少了蜜蜂傳粉,許多植物將無法生存。(路透)

CNN報導,有40%昆蟲可能在未來幾十年內絕種。

研究警告,因大量使用殺蟲劑和其它原因,全球昆蟲數量急遽下跌,而這可能給地球帶來「慘烈的影響」,因為從4億年前崛起以來,昆蟲一向是世界眾多生態系的結構和功能基礎。

根據一份載於「生物保育」期刊的「世界昆蟲衰退及其原因」報告,全球昆蟲總量正以每年2.5%的駭人速度下跌,若按此速率,百年內將出現大規模的昆蟲滅絕。在可能絕種的40%昆蟲裡,已有三分之一的昆蟲種類瀕臨滅絕。若這些昆蟲真的絕種,可能使得許多生態系統瓦解。

這份報告由雪梨大學、昆士蘭大學、中國農業科學院的學者合力寫成,他們回顧過往30年的昆蟲衰退研究,判定昆蟲急速消失的原因有棲地消失、農業密集化、都市化、肥料和殺蟲劑的使用、病原體和外來物種的影響,以及氣候變遷。

澳洲聯邦科學暨工業研究組織的退休昆蟲學家山德說,他完全同意這「由下而上」的昆蟲消失效應不可小覷。

他說:「如果沒有吃掉害蟲的昆蟲,害蟲的數量會飆升,作物會被摧毀。這種生態系統的基礎層面必須平衡,不然大家都會被影響。昆蟲雖小,其實稱霸了世界。」

去年一份研究報告指出,德國自然保護區裡的飛行昆蟲數量在27年內衰退了75%,意謂即使在少有人煙的區域,昆蟲也大量死去。

在全球動物品種裡,有70%為昆蟲。80%的野生植物倚賴昆蟲傳粉,60%的鳥類以昆蟲為主食,若昆蟲消失,這些食蟲鳥類首當其衝,若找不到蟲吃,鳥類可能轉而掠食彼此。而植物、作物的授粉作用以及土壤裡的養分循環也會因此受影響。

根據先前研究,光在美國,昆蟲每年提供生態系統的服務總值即高達570億美元。

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