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美西雨雪交加 乾旱卻拉警報

鄭重聲明
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「美國乾旱監測系統」(US Drought Monitor)近日公布,全美目前最乾旱的地方,在科羅拉多、猶他、亞利桑那、新墨西哥等四州交界(Four Corners)廣大地區。(US Drought Monitor) 「美國乾旱監測系統」(US Drought Monitor)近日公布,全美目前最乾旱的地方,在科羅拉多、猶他、亞利桑那、新墨西哥等四州交界(Four Corners)廣大地區。(US Drought Monitor)

正當包括加州在內的美國西岸,上周與本周以來風雨暴雪不斷,而且美東與五大湖地區近來也頻傳北極氣旋來襲,極低溫和暴風雪造成嚴重災害之際,大眾卻忽略了科羅拉多、猶他、亞利桑那、新墨西哥等四州交界的廣大地區,也就是科羅拉多河上游水源地,目前正遭到最嚴重的第四級和第五級乾旱。直接受影響的是南加州與南內華達州賭城等,美西南地區六州數千萬人口的水源供應再次拉警報。

各地風雪加交,但卻有乾旱警報,聽起似乎很矛盾,但美西南地區乾旱是近40年來長期趨勢,不是下幾場暴雨和暴雪就能解決。

根據「美國乾旱監測系統」(US Drought Monitor)最新數據,全美目前最乾旱的地方,不在西南沙漠或德州平原,而在科羅拉多、猶他、亞利桑那、新墨西哥等四州交界(Four Corners)廣大地區,尤其是科羅拉多州西南山區,這裡正是供應美西六州農工與民生用水最重要來源的科羅拉多河水源地。

科羅拉多河上游最大的水庫鮑爾湖(Lake Powell)與中游的密德湖 (Lake Mead),水位已低到非常可怕的程度。至2月9日,鮑爾湖目前水位標高3574呎,比一年前同日低了43呎,且一年來水位持續穩定下降,目前儲水量只有39%。拉斯維加斯唯一的水源密德湖,2月8日水位標高1085呎,雖然只比一年前低1.92呎,但水庫目前儲水只有40%,且密德湖的水來自鮑爾湖。一旦賭城限制供水,包括房地產和旅遊在內的百業都會受到嚴重打擊。

據科羅拉多州府水資源機構指出,在鮑爾湖上方的科羅拉多河流域,上周山區降雪量超過正常平均值的106%,但由於2018年該地區嚴重乾旱,這些降雪在春季融化後,雪水會先被本來極度乾旱的土地吸收,剩餘部分才會流入溪流匯入水庫,而2018年是歷來鮑爾湖進水量第三低的年份,因此預計2019年鮑爾湖面會繼續縮小,連帶影響流進密德湖的供水。

南加州的供水比內華達州和賭城幸運一些,只有三分之一來自科羅拉多河,另外三分之二來自「北水南調」的加州水渠(California Aqueduct)以及南加本地的水庫。但目前北加州四大水庫的儲水量,僅達到或接近歷史平均值,據加州水資源局2月9日統計,Trinity水庫儲水量為66%、 Shasta水庫68% 、Orville水庫44%、 Folsom水庫63%。同樣在春季融雪後,雪水會先被2018年非常乾旱的土地先吸收,才會流進水庫。

加州是否乾旱,很大程度取決於「大氣河流」(Atmospheric River)或稱「鳳梨快車」(Pineapple Express)帶來的水氣進入境內。但來自東太平洋赤道附近的大氣河流,卻無法抵達內陸的科羅拉多河流域,因此當大氣河流與科羅拉多河兩大要素都告缺時,就是水情警報的開始,尤其是拉斯維加斯和南加州。附帶一提,當美國西岸受到大氣河流降雨發威影響之際,通常就是西太平洋地區,尤其澳洲鬧乾旱的時候。

美西乾旱早已是長期趨勢,科羅拉多河的河水,在千萬年前切割出鬼斧神功的大峽谷磅礡地形,但如今水量逐年遞減,同時民生與農工用水卻與日俱增,河水早就被沿岸眾多水庫截流榨乾。從衛星圖上可以輕易察覺,科羅拉多河從美國邊境進入墨西哥後不遠,河道已變成荒漠並一直延續,根本沒有半滴水流進墨國的出海口加利福尼亞灣,而墨國境內的河道,數十年前原本是可以行船的地方。

面對全球暖化與氣候異常頻發,除了節能減碳,節約用水更是農工企業與一般百姓,都應有的認知和養成的習慣。

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