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剋癌有效率75% 新標靶藥物「維特拉克維」用者卻受限

鄭重聲明
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聯邦食品暨藥物管理局(FDA)去年11月底批准了新款標靶藥物「維特拉克維」(Vitrakvi ,也叫larotrectinib)。(unsplash)
聯邦食品暨藥物管理局(FDA)去年11月底批准了新款標靶藥物「維特拉克維」(Vitrakvi ,也叫larotrectinib)。(unsplash)
血液與腫瘤科醫師陳韋价。(記者謝雨珊/攝影) 血液與腫瘤科醫師陳韋价。(記者謝雨珊/攝影)

聯邦食品暨藥物管理局(FDA)去年11月底批准新款標靶藥物「維特拉克維」(Vitrakvi,也叫larotrectinib),可用於治療多種癌症,且成人及兒童都可用,經過2017年的臨床實驗,剋癌有效率達75%;不過血液與腫瘤科醫師陳韋价(Weber Chen) 在角聲癌症協會講座上指出,該藥物的受眾群體非常受限,只適用於帶有NTRK基因融合的實體腫瘤患者,但他對未來的癌症治療抱持相當大的信心,「將來會有更多精準及個人化的治療方法」。

「維特拉克維」是一種原肌球蛋白受體激酶小分子的抑制劑,主要通過抑制NTRK的激酶活性控制,治療癌症,最初於2015年用於治療軟組織肉瘤,經過2017年三個臨床試驗後,最終於去年被FDA批准為標靶藥物。適用「維特拉克維」的患者,包括帶有NTRK基因融合突變的實體腫瘤患者、沒有其他有效治療方法、標準化治療後腫瘤依舊持續成長、及癌細胞轉移或腫瘤無法切除等。

陳韋价指出,根據臨床實驗數據,約有1%的實體腫瘤攜帶NTRK基因融合,且病人需經基因檢測,加以確認才能使用「維特拉克維」。使用「維特拉克維」雖然成效高,但同樣有副作用,例如:嘔吐、暈眩、肝酵素增加、便秘、腹瀉、體重增加、白血球減少等。

標靶藥物是近年來的熱門剋癌利器,許多人都期望靠標靶藥讓腫瘤消失、戰勝癌症。不過陳韋价強調,「不管何種藥物,不是每個人都適合,建議使用藥物前,經由醫生判斷後再服用」。他說,標靶藥只針對某一些特殊組織、細胞起作用,可延緩癌細胞生長或防止擴散,操作方式主要是阻斷癌細胞繁殖的化學訊息,進而改變癌細胞內的蛋白質促使癌細胞死亡,並停止製造新的血管,以暫停供給養分給癌細胞,激發免疫系統殺死癌細胞,不殺死正常細胞。

不同於專攻於阻止細胞生長的化療,標靶藥物專攻分子(組成細胞前的階段)讓腫瘤成長降低或消除。標靶治療的類型包括荷爾蒙治療、訊號傳導抑制劑、基因表現調控劑、細胞凋亡誘導劑、血管新生抑制劑、免疫療法、單株抗體(傳遞毒素)、還有疫苗及基因治療。不過標靶藥物都有限制。

陳韋价表示,如果病患帶有的癌腫瘤上,沒有特定的標靶藥攻擊目標,則不適用;即使腫瘤上有特定的攻擊目標,也不代表該目標對標靶藥一定會產生反應。另外,癌細胞是頑固的細胞,它也許會因藥物而基因突變讓標靶自身產生變化,或自己找到新途徑生長,「標靶藥物目前還無法完全消除腫瘤,只能將腫瘤的成長延緩」。

陳韋价提到,在眾多標靶治療類型中,免疫治療是近期較新的標靶治療方式,可刺激或加強自身免疫系統的功效對抗癌症,也可加入新成分進免疫系統,如人造免疫系統的蛋白質,使用抗體和疫苗等。不過每種藥都有副作用,標靶藥物也不例外,最常見的副作用包含皮膚、腸胃道、眼睛、高血壓、抑制血管生成(堵塞)等。隨著科學醫療的進步與發展,陳韋价相信未來學者將有更多標靶與免疫療法,提供更多個人化的治療方式。

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