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電腦軟體追蹤「入學意向」 USC、UCLA否認

鄭重聲明
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UCLA不追蹤學生的上網行為。(取自UCLA官網) UCLA不追蹤學生的上網行為。(取自UCLA官網)

近日主流媒體報導,不少大學在決定錄取時,不但考慮成績、排名和課外活動等指標,甚至開始在網路和網下追蹤,學生是否回覆學校電郵、等多久才回覆、是否參加校園之旅或其他學校宣講活動?在很多學生無意識情況下,大學已經了解了申請人對學校的用心程度和就學意向,從而決定是否錄取。但記者致電加州大學系統和南加大,對方都表示,不會如此嚴格追蹤學生的行為。

據華爾街日報報導,隨著申請大學的高中生越來越多,很多大學面對海量申請,開始注重學生在網路和生活中與大學的互動,從而決定是否錄取。不少學校可以追蹤到學生是否打開了學校發來的電郵,多久打開的,是否有回覆,多久回覆的。波士頓大學甚至知道,學生是否預約了大學的參觀活動或其他宣講活動,以及是否到場等。

上述因素被稱為學生「入學意向」(demonstrated interest)。此外,還包括學校發出面試通知,學生多久才回覆。甚至追蹤學生在本校網站上的停留時間,是否從高中初期開始瀏覽,當然是越早越好。但很多學生根本不知道,他們在網路上的行為是被學校追蹤的,看在眼裡,記在心上。

根據全國大學招生諮詢聯合會(National Association of College Admission Counseling )的數據,2017年該會的近500個成員學校,有37%會追蹤學生的入學意向;而且這個因素在評估錄取時也越來越重要。幾乎和教師的推薦信、學生在校排名以及課外活動同樣重要,而學生的平時成績、標準化考試分數變得不那麼重要。

學校可以購買軟件追蹤學生的上網瀏覽紀錄,其中一家軟件開發商名為Technolutions Inc,總裁Alexander ClarK表示,大約有850所學校都在使用該公司的軟件。

本報記者發電郵給加州大學系統和南加州大學,詢問他們是否也使用上述方法,作為考量錄取的因素之一。南加大發言人Ronald Mackovich明確表示,南加大沒有上述的方式和手段。

而加州大學系統發言人Kimberly Hale表示,加大系統並不是完全採用所謂的入學意向去考量學生,但不同的校區可能為了吸引優秀學生,會採用一些個性化聯絡方式(customize communications),但她並沒有說明這些方式的具體內容,也沒有說明到底哪幾所分校有這樣的政策。

大學之所以採取這樣的方式,是因為現在很多學校申請越來越方便,學生一次申請很多學校,但最終去哪一所卻給學校方面造成壓力。過低的報到率不但影響學校聲譽,也阻礙了其他有意向就讀的學生。

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