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營養研究太多 讓人無所適從?

鄭重聲明
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專家表示,營養研究經常出現矛盾的結果,與其複雜的本質有關。(Getty Images) 專家表示,營養研究經常出現矛盾的結果,與其複雜的本質有關。(Getty Images)

每次有研究報告警告咖啡有害健康,就會有相對的研究指咖啡是長壽的關鍵。

真的,試試看在網路上搜尋一種熱門食物的健康資訊,你一定會得到許多不同的說法。

這究竟是怎麼一回事?為什麼營養研究會如此複雜?

兩位專研科學研究的正確性和可靠性的學者,賈德納博士(Christopher Gardner)和優安納德斯醫師(John Ioannidis),最近對這個問題進行了一場辯論,辯題是:大多數關於營養和飲食作用的研究結果都是錯誤的。

優安納德斯是營養研究懷疑論者,他認為辯題的說法是事實。他表示,許多營養研究在設計上就存在許多錯誤,包括樣本非隨機取樣和數據經常不公開,更大的問題是,大型食品企業曾被抓包提供財務好處給進行研究的科學家。

優安納德斯還表示,大部分的營養研究都是觀察性流行病學研究,研究人員被動從一組特定的人口樣本中收集訊息,然後做出擴大到整體的結論。

例如,研究人員透過全國性調查收集訊息,研究花椰菜的防癌功能。優安納德斯指出,在這樣的設定下,調查數據通常是受測者主動提供的,如此一來就會產生偏見和錯誤。最重要的是,研究必須控制其他一系列廣泛的因素,例如運動、吸菸和飲酒習慣,以確保獲得的結果都是花椰菜的作用,而不是其他因素的作用。

優安納德斯認為,觀察性流行病學研究並不提供證據證明一件事是造成另一件事的原因,它們只提供病情風險增減的關聯性,任何根據數據得出的結論都只是純粹的聯想,這不一定是壞事,但會出現不確定、混淆和誤導的空間。

持不同看法的賈德納表示,雖然關聯和偏見的問題使營養研究的結果複雜化,但他強調不應該因噎廢食。

賈德納說:「否定觀察性流行病學研究並稱這些研究不實,是不負責任的行為,我認為會對這個領域造成傷害。」

賈德納表示,在他分析的大部分觀察性流行病學研究中,他沒有發現任何公然不實的結果,只發現有不恰當、不一致和有待商榷的部分。他說,科學家可以用合理的方式來解讀這些研究的數據,同時將這些數據作為日後更嚴謹的研究的基礎。

賈德納還指出,營養學的本質很複雜,就算研究受到更嚴格的控管,也很少會產生明確而絕對的結果。

賈德納說:「我還是博士生時,有兩項關於燕麥麩的研究報告出爐,一項說燕麥麩能降低人體膽固醇,一項說不能。」

事實證明,兩項研究結果都是正確的。

這兩項研究都以脂質作為測量的標準,其中一項研究的受測者是一群高膽固醇的人,燕麥麩幫助他們降低了脂質。另一項研究的受測者是一群膽固醇正常的人,燕麥麩並未對他們的脂質有任何影響。

不過,賈德納和優安納德斯對一個基本原則達成了共識:大規模、隨機、包含全面性後續觀察的臨床對照試驗,未來將是營養研究倚賴的重要支柱。兩人共同的目標則是:讓營養研究從觀察性流行病學研究朝臨床對照試驗的方向前進。



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