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倫敦動物園蘇門答臘虎 相親變謀殺

雌虎瑪拉提生前走過倫敦動物園裡的結冰池塘。 美聯社 雌虎瑪拉提生前走過倫敦動物園裡的結冰池塘。 美聯社

倫敦動物園初次把兩頭蘇門答臘虎送作堆,就不幸釀出虎命。

10歲的雌虎瑪拉提是倫敦動物園的長期成員。7歲的公虎亞辛在1月29日才從丹麥被運到英國。

倫敦動物園的老虎管理員山德斯表示:「亞辛是一頭漂亮而自信的大貓,以對伴侶溫柔而出名,我們誠摯希望牠能成為瑪拉提的完美伴侶。」

兩頭老虎的「相親期」長達十天。牠們被放置於相鄰的圍欄中,碰不到卻能看見、聞到和聽見彼此。當科學家覺得時機終於對了,他們才在8日將公虎亞辛和雌虎瑪拉提送入同一場地。

兩頭老虎起初小心翼翼,但情勢迅速升溫,演變成相互攻擊,公虎隨後殺死了雌虎。

當察覺情況不對,動物園員工馬上試圖干涉,他們製造噪音、閃光和發出警報聲響,盼能使老虎分心,但亞辛已完全制伏了瑪拉提。他們最後終於把亞辛趕入另一個籠子,獸醫卻發現瑪拉提已經死亡。

這一場「相親」是歐洲保育蘇門答臘虎計畫的一部分,蘇門答臘虎是極度瀕危,僅分佈於印尼蘇門答臘島。

世界自然基金會指出,全球現在僅剩不到400頭蘇門答臘虎,比1978年的1000隻少上許多。

動物園的老虎展區8日關閉,園方表示他們現在專注照護亞辛。

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