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麻疹蔓延10州 華盛頓州恐大流行

華盛頓州爆發嚴重的麻疹疫情,當地醫院也在入口處豎立告示,提醒民眾注意。(美聯社) 華盛頓州爆發嚴重的麻疹疫情,當地醫院也在入口處豎立告示,提醒民眾注意。(美聯社)
華盛頓州議會提出議案,計畫取消家長決定是否讓子女接種疫苗的權利,引發抗議。(美聯社) 華盛頓州議會提出議案,計畫取消家長決定是否讓子女接種疫苗的權利,引發抗議。(美聯社)

全美有十個州在今年冬天出現麻疹的確診病例,其中以華盛頓州南部克拉克郡的疫情最令衛生官員擔心,因為當地疫苗接種率遠低於全州平均值,使疫情極可能大規模流行,「它會像野火一般,一發不可收拾」。

「華盛頓郵報」報導,截至上周,華盛頓州與奧勒岡州已有55個麻疹確診病例,大多數是10歲以下未接種疫苗的兒童,而且幾乎每天都有新的確診病人,成為華盛頓州20多年來最嚴重的的麻疹疫情。

儘管華盛頓州長英斯利(Jay Inslee)上周發布全州進入公共衛生的緊急狀態,地方衛生官員依然憂心不已,因為在這次疫情最嚴重的南部克拉克郡,將近四分之一學童未接種任何麻疹、德國麻疹或腮腺炎疫苗,因為當地是華盛頓州民眾反對接種疫苗的大本營,而且大家對於不打疫苗這回事,就像奉行素食或不吃含麩質(gluten free)的食品一樣自然。

華盛頓州、俄勒岡州與愛達荷等三州的幼童接種疫苗比率,都遠低於全國中間值,愛達荷州未接種麻疹疫苗的幼稚園兒童比率竟然達到10.5%,幾乎比全國中位數高出一倍。

受到民意壓力影響,華盛頓州自由派州議員同意,只要任何父母不想讓孩子接種疫苗,小朋友幾乎都不用施打,無需符合華盛頓州的要求,這使得地方衛生官員極度擔憂;雖然州議會已提出法案,取消家長的裁奪權,規定兒童必須接種疫苗,但卻引發極大的反對聲浪。

過去當麻疹疫情肆虐美國時,不僅上萬人住院,還造成400人至500人死亡,其中大多是幼童。

克拉克郡公共衛生官梅爾尼克醫師(Alan Melnick)說:「你知道什麼事情讓我晚上睡不著嗎?麻疹的傳染性非常高,如果你有一群接種比率過低的人口,只要把一個麻疹案例放在這群人口,就會像野火一樣,一發不可收拾。」

報導提到,根據聯邦疾病管制中心(CDC)統計,2018年全美26個州及首都華盛頓總共出現349個麻疹確診病例,是聯邦政府2000年宣布麻疹在美國絕跡以來,案例數量第二多的年度。

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