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藥草養生術|香草茶飲 止暈減痛

綠薄荷葉沖茶。 綠薄荷葉沖茶。
覆盆子葉。 覆盆子葉。

很多人常問我,香料、香草、花草茶、藥草茶有何不同?其實香料是Spice,香草、藥草及花草茶均是Herb,而很多香草具有藥草及香料的功能,下面分述不同的沖水泡法,以達到最佳的健康效果。

最簡單享用香草的方式就是香草茶飲,茶飲以水當做溶媒(maceration),幫助香藥草中的有效成分釋出至茶汁中,但根據目的及植物的特性不同,準備方式分為:香藥草茶、香藥草濃茶、香藥草煎茶。

•香藥草茶(Tea)

所有的香藥草產品製作方法,以「一杯茶養生法」最簡單,香草茶是最簡單享用香藥草精華的方式,市售花草茶包大多是這種低劑量的香草茶。

以前我常需要咖啡來提神,甚至服用保健食品,但自從固定使用香藥草茶後,我的精神飽滿,不再需要咖啡喚醒我的元氣,更奇妙的是,多年的便祕困擾不藥而解,例如以前總要吃益生菌、咖啡、鳳梨、柚子來幫助上廁所,因為天然的香藥草含有促使益生菌生長的成分。

另外我在生產後,久站久坐會靜脈疼痛,半夜也會因沒有翻身導致大腿外側疼痛,我做過血管檢查,但醫師認為血管很健康,未到靜脈曲張程度,雖不構成疾病,但卻很苦惱,結果我常喝香藥草茶及調製按摩油,不知不覺中,竟然二年多都沒有再犯疼,這是因為很多香藥草含有促進血管健康、結締組織的營養素,特別是覆盆子葉、蕁麻葉及歐蓍草。

準備材料:

1小匙至1大匙(約2-3g):密度高的香藥草只要一小匙,如根部、樹皮,像蒲公英根部;花朵及葉片則用一大匙,如薄荷葉;若用新鮮植物需要上述用量2倍。

一杯250 ml開水

製作方式:

1. 浸泡15至20分鐘。但看似簡單的香草茶,沖泡也有技巧,準備水溫不對、沖泡時間過短,香藥草的有效成分還來不及釋放出來,可惜了大自然的蘊藏。一般市售的現成複方茶包大約每包重量在2-3g。

2. 溫度約攝氏90度左右最適宜,蓋上杯蓋,以防精油揮發,胡椒薄荷、香蜂草、貓薄荷、洋甘菊、薰衣草、薑、茴香籽等,待沖泡好時,杯蓋打開瞬間深呼吸,還能吸收精油的芳香。

有些茶飲也可以用冷泡方式,放在冰箱一晚,例如玫瑰花瓣、覆盆子葉、薄荷類是最怕高溫的,可以用冷泡茶法來沖泡,將香藥草放用室溫的冷開水沖泡,直接放入冰箱冷藏室中24小時,這種沖泡法可以保留較多的礦物質,同時減少單寧酸,像玫瑰花瓣、覆盆子葉利用這種方法沖泡能夠去除澀味。

•香藥草濃茶(Infusion)

正統的香藥草茶飲其實指的就是香草濃茶,也就是藥草師提供客戶的標準用量,在頭痛、脹氣、感冒、發燒時、過敏、皮膚癢,我就會用這種方式來沖茶,日常保養才用前述的低濃度香藥草茶。

準備材料:

約4-6大匙香藥草(約15-30g,新鮮的香藥草要加倍,約為60g)。

1000 ml熱開水

製作方式:

1. 用熱水沖泡香藥草,蓋上杯蓋,像前面所提到的漱口水、養髮液等都需要用大量的香藥草才能有足夠的濃度。

2. 同樣也是需要20分鐘的浸泡時間,很多人沖泡茶飲時只浸泡1-2分鐘,這樣無法讓植物中有效成分充分釋出,因為植物的黏稠成分需要時間才能溶解至水中。可使用極密不鏽鋼濾網或無漂白的茶袋過濾茶汁。

•香藥草煎茶(Decoction)

這種煎煮法跟中國人煎煮中藥很類似,用小火溫煮香藥草,常用於根部、樹皮及果實等,如蒲公英根部、肉桂棒、纈草根;有些味道較苦的香藥草如歐蓍草也可以用這個方法,就不用喝進大量的茶汁。

4-6大匙香藥草(約30g,新鮮的香藥草也是要加倍,為60g),與1000 ml開水共煮,水開後關小為溫火,再煮一小時,茶汁會濃縮減少三分之一。

煎茶與濃茶混用

有時香藥草茶中混合花朵、葉片、根部,可以使用煎茶方式處理根部,過濾出茶汁,再將花朵及葉片浸泡在已煎煮好的茶汁中15至20分鐘。

使用方式:每天三至四杯

除了用熱水沖泡外,還有二種奇特的沖泡法,美國知名的藥草大師格拉斯達(Rosemary Gladstar)提出日光浸泡法、月光浸泡法;她認為這兩種沖泡法能夠吸收大地能量,能夠加強香草的療癒能力,尤其適合追求身心靈平衡者使用。

日光法:她將香草放入密閉的玻璃容器中,放到廚房靠窗的地方,讓溫暖的太陽光能夠照射香草茶數個小時,如果家中廚房無法有對外窗,可以放到陽台邊。

月光法:將香草茶放在月夜下一晚,建議需要看見月光時才進行,烏雲密布及多雨時不適用。

•止暈防吐茶

薄荷具有揮發性精油,有醒腦及提升警覺性效果,當長途開車時、K書久時,想要提振精神時,不妨來杯薄荷茶,或點上薄荷精油;頭暈想吐、暈車、懷孕害喜、大人及小孩的肚子脹氣,消化不良,都可以用薄荷茶來舒緩。

美國妊娠協會(American Pregnancy Association)也認為,準媽媽可以適飲歐薄荷(spearmint)、香蜂草(lemon balm)、胡椒薄荷(peppermint)來緩解反胃、害喜的症狀,可以1小滿匙(新鮮薄荷要2小滿匙)的乾燥薄荷沖泡250 ml熱水。該配方也適合會暈車及化療期間者使用。

(作者為美國認證臨床藥草師及英美臨床芳療師RH(AHG),CA(NAHA),MIFPA,美國藥草師協會AHG首位華人董事)

作者聲明:所有內容為藥草教育,不做為個人診斷及處置之參考,若有疾病請與醫師及相關藥草專業人員諮詢。

綠薄荷葉沖茶。 綠薄荷葉沖茶。
香藥草茶飲緩頭痛。(本報資料照片) 香藥草茶飲緩頭痛。(本報資料照片)
準媽媽可以適飲歐薄荷來緩解反胃、害喜的症狀。(本報資料照片) 準媽媽可以適飲歐薄荷來緩解反胃、害喜的症狀。(本報資料照片)



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