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大仁說財經 | 寵物保險正夯 毛孩經濟不容小覷

英國的寵物保險普及率達到20%,圖為唐寧街10號首相官邸貓賴瑞。(美聯社) 英國的寵物保險普及率達到20%,圖為唐寧街10號首相官邸貓賴瑞。(美聯社)
把毛孩子視如己出的飼主,是寵物保險最大的客源。(TNS) 把毛孩子視如己出的飼主,是寵物保險最大的客源。(TNS)

索妮亞(Sonja)和史蒂芬威利斯(Stephen Willis)才剛收養菲力茲(Fritz)幾個月,他們寵愛的這隻活蹦亂跳的吉娃娃從索妮亞的膝蓋跳下地,嚴重扭傷了後腿。

威利斯將菲力茲帶去看獸醫,在吃了一段時間的消炎藥物和止痛藥後,菲力茲經過手術修復牠脆弱的膝蓋。2500元的手術費很昂貴,但威利斯沒感到太大壓力,因為他們之前購買了涵蓋檢查和藥物的寵物保險,加上手術支付保險額1000元。

住在印第安納州Leavenworth的退休學校秘書索妮亞說,「你永遠不知道你何時會需要它。」「即使時光倒轉,我還是會再買一次保險。」

威利斯一家人只是一小群但正在不斷壯大的寵物主人中的一個例子,這些人正在為他們的毛孩子們買保險,以支付因為疾病或傷害而必須看獸醫時的帳單。他們向印第安納州Jeffersonville的PetFirst公司購買保單,該公司是早期推出寵物保險最成功的幾家業者之一,這個產業規模現在已經超過10億元。

寵物保險的崛起與整個寵物產業與時並進,該產業從1990年代中期的170億元飆升至去年估計的720億元,因為越來越多人領養毛孩子並將牠們視為真正的家庭成員。

在獸醫醫學中,治療領域迅速擴大到包括核磁共振影像(MRI)、癌症化療、水療、白內障手術、針灸和背部問題。

美國人每年在寵物身上花的錢很驚人。2002年時才接近300億元,2007年已突破400億元,2015年破600億元,2018年估計達720億元。

PetFirst聯合創始人羅賓斯(Lansdon Robbins)說,「大多數貓狗主人會盡一切努力來拯救牠們。」這意味著醫療方式將日益複雜,帳單金額也會日益高漲。

PetFirst Healthcare LLC另一位創始人辛頓(Brent Hinton),當時還是肯塔基州人道協會CEO的他治療收容所一隻狗的椎間盤,收到一張3000元的帳單。之後他開始尋找寵物保險,卻找不到他喜歡的保險,因此他找上在Louisville做生意的羅賓斯。

羅賓斯回憶說,帶著他們擬定的商業化計畫,他和辛頓訪問了英國,當地超過20%的寵物主人為他們的狗和貓投保。羅賓斯在此看到了美國廣大的商機,「我真的很喜歡我看到的東西。」

●成長最快前50大企業

PetFirst的大多數客戶都在歡迎寵物的加州,但其他城市如德州達拉斯、紐約、南佛羅里達州和維吉尼亞州也是熱點。然創始人並未透露銷售額或營收,但《Business First》在2010年秋季發表的報告中,認定PetFirst是成長最快的前50大企業之一,它在前一年營收達260萬元,獲利估計約為1100萬元。

它平均每年成長20%,並且一直處於大約十幾家企業的中間,其中最大的企業是Nationwide,它在大約4年前收購了主要的同業VPI。

PetFirst的保險額度從1000元至5000元不等,自拿額為10%。CEO布萊克利(Katie Blakeley)說,平均保費為每月30元。

最常見的理賠項目包括胃腸道疾病、關節炎、癌症、癲癇發作和心臟病。小狗經常需要治療犬細小病毒(Parvovirus),還有消化道「異物」的取出,如耶誕樹飾品和鞋子。占獲利比重約15%左右的貓,大多數是呼吸道和泌尿道感染、胃部不適以及耳部和眼部感染。

對於威利斯的吉娃娃菲力茲來說,這對夫婦每月支付約20元的保費。 索妮亞說,當他們今年續約時會提高保額,因為「菲力茲對我們來說意義非凡。」

買了寵物險,就醫時比較有保障。(Getty Images) 買了寵物險,就醫時比較有保障。(Getty Images)
Nationwide是寵物保險業界最大企業。(Nationwide) Nationwide是寵物保險業界最大企業。(Nationwide)
加州是寵物保險最大客源。圖為前州長布朗和他的愛犬。(美聯社) 加州是寵物保險最大客源。圖為前州長布朗和他的愛犬。(美聯社)
PetFirst號稱只要投保得宜,主人的負擔真的很輕鬆。(PetFirst) PetFirst號稱只要投保得宜,主人的負擔真的很輕鬆。(PetFirst)
寵物保險市場欣欣向榮。(PetFirst) 寵物保險市場欣欣向榮。(PetFirst)
為貓買保險的主人比較少。(Getty Images) 為貓買保險的主人比較少。(Getty Images)

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