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打了8年官司 華埠格蘭街大火 住戶獲賠百萬元

鄭重聲明
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歷經八年,格蘭街大火受災戶終於獲得100萬元賠償金。(記者顏嘉瑩/攝影) 歷經八年,格蘭街大火受災戶終於獲得100萬元賠償金。(記者顏嘉瑩/攝影)
受災戶到亞平會領取賠償金支票。(記者顏嘉瑩/攝影) 受災戶到亞平會領取賠償金支票。(記者顏嘉瑩/攝影)

2010年發生在曼哈頓華埠格蘭街(Grand St.)的一場七級大火,造成283、285號兩棟住宅付之一炬,289號住宅也受波及,八年過去,受災戶31日在亞洲人平等會(AAFE)和Patterson Belknap Webb & Tyler LLP律師樓的協助下,在農曆新年前夕獲得100萬元賠償。

該起火災發生在2010年4月11日晚間,當時因格蘭街283號年久失修、電線老化突然起火,大火從一樓超市快速蔓延至頂樓,火勢達七級,火焰高達20多呎,造成87歲華裔耆老何成因煙燻缺氧死亡、三人重傷、200多人無家可歸。

事後受災戶認為房東Fair Only Real Estate Corporation長期忽視大樓維護,在亞平會和Patterson Belknap Webb & Tyler LLP律師樓的協助下,狀告房東,要求補償住戶財產損失和安置費總計200萬元。

經過八年的爭取,亞平會31日宣布已獲得房東與保險公司共100萬元的賠償金;該會共同行政總監俞思亮(Thomas Yu)表示,在格蘭街發生大火後,亞平會對住戶許下承諾,誓言要幫助他們並爭取賠償,如今獲得100萬元的賠償金代表著住戶們的成功,亞平會也會繼續在紐約市為租客爭取權益。

Patterson Belknap Webb & Tyler LLP律師樓合夥人Joshua Kipness說,該律師樓無償為受災戶打官司,由於過程中每戶都有不同情況,經多次共同和個別協商,經過八年終於向房東和保險公司爭取到賠償金,「這是一個既苦又甜的日子,但我們也為受災戶能獲得賠償感到開心。」

火災發生時,市議員陳倩雯正值任期第一年;她說,仍記得火災發生的隔天,何成的兩個家人到她辦公室尋求協助,「她們相信何成仍受困在建築內,後來經過與各單位的協調才能進入火場,最後找到何成的屍體。」

如今格蘭街283、285號已改建為商用大樓,陳倩雯說,華埠已經失去太多平價屋,未來她也會攜手亞平會繼續為紐約市爭取平價屋、讓更多人能在這個城市生活。

州眾議員牛毓琳表示,格蘭街房東長期忽略大樓維修釀災,還有愈來愈多房東藉由類似手法逼遷房客;她承諾,為了保障租客,她也將推動立法,防止房東的惡劣行為。



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